Business

Joe Manchin's Deep Corporate Ties

เมื่อเดือนที่แล้ว ขณะที่พรรคเดโมแครตกำลังดิ้นรนเพื่อสร้าง Build Back Better Act เวอร์ชันที่พอใช้ได้ ร่างกฎหมายมูลค่า 3.5 ล้านล้านดอลลาร์ที่บรรจุวาระภายในประเทศของฝ่ายบริหารไบเดนส่วนใหญ่ โจ มันชิน วุฒิสมาชิกประชาธิปัตย์จากเวสต์เวอร์จิเนีย กล่าวกับกลุ่มนักข่าว “ฉันไม่สามารถยอมรับเศรษฐกิจของเรา หรือโดยพื้นฐานแล้ว สังคมของเรา มุ่งไปสู่แนวคิดเรื่องสิทธิ” พรรคเดโมแครตกำลังพยายามผ่านมาตรการดังกล่าวผ่านกระบวนการกระทบยอดงบประมาณ ซึ่งเป็นความพยายามที่จะใช้คะแนนเสียงของพรรคเดโมแครตทุกครั้งในวุฒิสภา เพื่อแลกกับการสนับสนุนของเขา มีรายงานว่า Manchin เรียกร้องให้มีการตัดเงินมากกว่าครึ่งหนึ่ง ขจัดหรือลดขนาดข้อกำหนดที่สำคัญกลับออกไป เช่น การขยาย Medicare ให้ครอบคลุมด้านทันตกรรม การได้ยิน และการมองเห็น จ่ายค่ารักษาพยาบาลและค่ารักษาพยาบาล; เครดิตภาษีเด็ก และโครงการไฟฟ้าสะอาดซึ่งจะลงโทษโรงไฟฟ้าที่ใช้ก๊าซและถ่านหินในความพยายามที่จะบรรเทาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ไม่เป็นความลับที่ Manchin ซึ่งมีมูลค่าส่วนตัวหลายล้านคน มีความผูกพันอย่างลึกซึ้งกับอุตสาหกรรมเชื้อเพลิงฟอสซิล ปีที่แล้ว เขาได้รับเงินปันผลครึ่งล้านดอลลาร์จาก Enersystems ซึ่งเป็นบริษัทถ่านหินที่เขาเริ่มต้นในปลายทศวรรษที่แปดสิบ ซึ่งปัจจุบันบริหารงานโดยลูกชายของเขา เขายังเป็นวุฒิสมาชิกสหรัฐที่ได้รับเงินบริจาคทางการเมืองมากที่สุดจากอุตสาหกรรมน้ำมัน ก๊าซ และถ่านหิน แต่แง่มุมที่มองข้ามไปในประวัติศาสตร์ของ Manchin คือการเป็นสมาชิกช่วงแรกของเขาใน American Legislative Exchange Council หรือ ALEC ซึ่งรวบรวมผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภา สมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐ และตัวแทนของคลังความคิดแบบอนุรักษ์นิยมเพื่อร่างและเผยแพร่ร่างกฎหมายต้นแบบ นับตั้งแต่ก่อตั้งในปี 2516 งานขององค์กรได้วางรากฐานสำหรับกฎหมายหลายพันฉบับที่ผ่านสภานิติบัญญัติของรัฐที่ทำให้สหภาพแรงงานอ่อนแอ เปลี่ยนเส้นทางเงินทุนโรงเรียนของรัฐไปยังโรงเรียนเอกชน กีดกันรัฐสวัสดิการ จำกัดสิทธิในการออกเสียงลงคะแนน และปิดกั้นหรือเปลี่ยนรูปแบบสิ่งแวดล้อม กฎระเบียบเพื่อประโยชน์ทางธุรกิจ “ALEC มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวในแง่ของการรวมสมาชิกสภานิติบัญญัติและบริษัทเข้าด้วยกัน และพวกเขาสร้างนโยบายร่วมกัน” สก็อตต์ พรูอิท อดีตผู้นำ ALEC และหัวหน้า EPA ของประธานาธิบดีทรัมป์ อธิบายกับนิตยสาร Governing ในปี 2546 เอกสารที่เปิดเผยโดยเป็นส่วนหนึ่งของ ชุดของการตั้งถิ่นฐานทางกฎหมายกับอุตสาหกรรมยาสูบแสดงให้เห็นว่า Manchin ในฐานะสมาชิกวุฒิสภารัฐเวสต์เวอร์จิเนียในยุค 90 มีส่วนเกี่ยวข้องอย่างมากกับ ALEC ในการประชุมประจำปีของกลุ่มในปี 1993 ซึ่งจัดขึ้นที่รีสอร์ทแห่งหนึ่งในทราเวิร์สซิตี รัฐมิชิแกน ผู้เข้าร่วมประชุมได้มีส่วนร่วมในกิจกรรมที่ได้รับการสนับสนุน เช่น การแข่งขันกอล์ฟผสมของ RJ Reynolds และการยิงเป้าและกับดัก ซึ่งจ่ายโดยสมาคมปืนไรเฟิลแห่งชาติ Manchin ซึ่งตอนนั้นเป็นผู้อำนวยการระดับประเทศขององค์กร ได้ดูแลการประชุมเชิงปฏิบัติการเกี่ยวกับค่าใช้จ่ายในการดูแลสุขภาพ ซึ่งสัญญาว่าจะเปิดเผยว่า “ปีศาจที่แท้จริงในการใช้จ่ายด้านการดูแลสุขภาพของอเมริกาได้กลายเป็นโครงการของรัฐบาล Medicare และ Medicaid ของเราเอง” ผู้ร่วมอภิปรายรวมตัวแทนจากกลุ่มพันธมิตรอาวุโส—ต่อมาถูกกล่าวหาโดย AARP ว่าเป็นกลุ่มหน้าสำหรับล็อบบี้ด้านเภสัชกรรม—และตัวแทนจากผู้ผลิตยา Mylan หลายปีต่อมา Heather Bresch ลูกสาวของ Manchin ได้ดำรงตำแหน่งประธานและซีอีโอของ Mylan ปัจจุบันบริษัทกำลังเผชิญกับการฟ้องร้องต่อต้านการผูกขาดโดยกล่าวหาว่าสมรู้ร่วมคิดกับไฟเซอร์เพื่อขจัดการแข่งขันสำหรับ EpiPen ซึ่งราคาเพิ่มขึ้นหลายร้อยเปอร์เซ็นต์ภายใต้การนำของ Bresch (แมนชินปฏิเสธคำขอให้แสดงความคิดเห็นสำหรับบทความนี้) การประชุมประจำปีครั้งต่อไปของ ALEC ในปี 1994 อยู่ที่แทมปาเบย์ แขกผู้มีเกียรติ ได้แก่ นิวท์ กิงริช ซึ่งดำรงตำแหน่งประธานสภาในปีต่อไป และโกรเวอร์ นอร์ควิสต์ ผู้ต่อต้านภาษี การประชุมเปิดขึ้นด้วยคำปราศรัยจากซามูเอล เอ. บรูเนลลี ผู้อำนวยการบริหารของ ALEC “นับตั้งแต่วันดีเดย์ รัฐบาลกลางได้ขยายอำนาจไปยังทุกภาคส่วนของเศรษฐกิจและทุกภาคส่วนในชีวิตของเรา” บรูเนลลีกล่าว “แล้วรางวัลของเราคืออะไร? ส่วนใหญ่ในเมืองของเราได้กลายเป็นเขตแดนของผู้ก่อการร้าย สวัสดิการคือความยากจนเมธูเซลไลซ์ และแทนที่ครอบครัวด้วยการพึ่งพารัฐบาล” สำหรับบรูเนลลีแล้ว “ทรัพยากรของผลผลิตถูกปล้นไป ในขณะที่ความบกพร่องของคนไร้ความสามารถได้รับการปลูกฝัง” แมนชินเป็นผู้ดูแลแผงดูแลสุขภาพอีกรายโดยมีตัวแทนจากอุตสาหกรรมยา หลังจากนั้น มีการนำเสนอรางวัล Adam Smith Free Enterprise Award ประจำปีของ ALEC ในเวลาอาหารกลางวัน ซึ่งมอบให้กับผู้ให้ทุนสองคนขององค์กร ได้แก่ David และ Charles Koch ในช่วงฤดูร้อนปี 2538 Manchin เป็นรองประธานคนที่สองของคณะกรรมการของ ALEC (“คณะกรรมการองค์กรเอกชน” ที่เท่าเทียมกันของกลุ่มนำโดยผู้บริหารจากคูร์สและฟิลิป มอร์ริส) ในรายงานประจำปี บรูเนลลีเฉลิมฉลอง “ปีอันโดดเด่น” ของ ALEC เขาเขียนจากร่างกฎหมายจำลองสองร้อยหกสิบแปดฉบับ มากกว่าครึ่งหนึ่งได้รับการพิจารณาในสภานิติบัญญัติแห่งรัฐอย่างน้อยหนึ่งแห่ง มีการแนะนำกฎหมายเกือบพันชิ้นตามร่างกฎหมายของ ALEC และประมาณหนึ่งในสี่ของกฎหมายเหล่านี้ได้รับการประกาศใช้ พระราชบัญญัติความจริงในการพิจารณาพิพากษาที่ประสบความสำเร็จอย่างหนึ่ง ซึ่งกำหนดให้ผู้ถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานก่ออาชญากรรมรุนแรงต้องรับโทษอย่างน้อยร้อยละแปดสิบห้า กลายเป็นกฎหมายใน 25 รัฐ ร่างกฎหมายอื่นๆ ของ ALEC ที่นำมาใช้กันอย่างแพร่หลายนั้น เกี่ยวข้องกับการลดผลประโยชน์สำหรับผู้รับสวัสดิการและอนุญาตให้บริษัทตรวจสอบการปฏิบัติตามกฎหมายด้านสิ่งแวดล้อมด้วยตนเอง จากนั้นจึงปิดผนึกบันทึกเหล่านั้นจากสาธารณะ “ด้วยอัตราความสำเร็จของเราที่มากกว่าร้อยละยี่สิบ” บรูเนลลีกล่าว “ฉันจะบอกว่า ALEC เป็นการลงทุนที่ดี ไม่มีที่ไหนอีกแล้วที่คุณจะได้รับผลตอบแทนสูงขนาดนั้น” (ตัวแทนของ ALEC ไม่ตอบสนองต่อการร้องขอความคิดเห็น) Manchin ได้รับเลือกเป็นผู้ว่าการรัฐเวสต์เวอร์จิเนียในปี 2547 เมื่อถึงตอนนั้น เขาออกจาก ALEC มาเกือบทศวรรษแล้ว แต่เขายังคงเป็นผู้พิทักษ์ผลประโยชน์ขององค์กรอย่างแข็งขัน ในฐานะผู้ว่าราชการ Manchin ลดภาษีธุรกิจและเข้าข้าง บริษัท ถ่านหินและพลังงานในการต่อต้านความพยายามของ EPA เพื่อประกาศเถ้าถ่านจากโรงไฟฟ้าถ่านหินเป็นของเสียอันตราย (เถ้าถ่านหินมีสารปนเปื้อน เช่น ปรอท ซีลีเนียม และตะกั่ว ที่สามารถสร้างมลพิษให้กับน้ำใต้ดินและทำลายประชากรปลาได้) แมนชินยังฟ้อง EPA และกองทัพบกของวิศวกรเกี่ยวกับกฎใหม่ที่จำกัดการขุดบนยอดเขา โดยกล่าวหาว่ารัฐบาลโอบามา ของการพยายาม “ทำลายอุตสาหกรรมถ่านหินของเรา” ในเดือนมิถุนายน นักข่าวนอกเครื่องแบบของ Greenpeace UK ซึ่งวางตัวเป็นหัวหน้าฮันเตอร์ให้กับหน่วยงานด้านน้ำมันและก๊าซที่ไม่ระบุชื่อ ได้เกลี้ยกล่อม Keith McCoy ผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาอาวุโสของ ExxonMobil ให้เปิดเผยเรื่องราวที่น่าอับอายหลายอย่าง “โจ มันชิน—ฉันคุยกับที่ทำงานของเขาทุกสัปดาห์” McCoy กล่าว McCoy เสริมว่าการสนทนาของพวกเขามุ่งเป้าไปที่การกำจัดกฎหมายของ “สิ่งที่เป็นลบ”—การลดการปล่อยมลพิษ ภาษีจากบริษัทเชื้อเพลิงฟอสซิล “เขาเป็นราชาในเรื่องนี้ เพราะเขาคือพรรคประชาธิปัตย์จากเวสต์เวอร์จิเนีย” McCoy กล่าวถึงแมนชิน “เขาไม่อายที่จะเดิมพันคำเรียกร้องของเขาแต่เนิ่นๆ และเปลี่ยนการอภิปรายโดยสิ้นเชิง” (Exxon บอกว่า McCoy ไม่ได้ทำงานให้กับบริษัทแล้ว และปฏิเสธว่าความคิดเห็นของเขาเป็นตัวแทนของตำแหน่งของบริษัท) ALEC ยังคงระบุ Manchin ไว้ในหน้าศิษย์เก่าของบริษัท ซึ่งเขาเป็นพรรคประชาธิปัตย์เพียงคนเดียวในบรรดาสมาชิกวุฒิสภาทั้ง 13 คน องค์กรประชาธิปไตยบางแห่ง เช่น Democratic Leadership Council ได้เลียนแบบ ALEC โดยอาศัยบริษัทขนาดใหญ่ รวมถึง Koch Industries เป็นผู้ให้ทุน แม้ว่า DLC จะยุบไปเมื่อทศวรรษที่แล้ว แต่ก็เป็นส่วนสำคัญของวาระนโยบายประชาธิปไตยในยุค 90 ทำให้พรรครีพับลิกันสามารถบรรลุเป้าหมายที่ยึดถือมายาวนาน เช่น ตัดสวัสดิการและผ่าน NAFTA แต่พรรคเดโมแครตไม่เคยมีโครงสร้างพื้นฐานด้านการกำหนดนโยบายแบบก้าวหน้าที่สามารถจับคู่กับอเล็กได้ “แง่มุมที่อันตรายที่สุดอย่างหนึ่งของ ALEC คือการทำให้แนวคิดนี้เป็นปกติที่องค์กรต่างๆ ควรมีเสียงที่เท่าเทียมกันและลงคะแนนเสียงกับสมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐเกี่ยวกับมาตรการเชิงนโยบายก่อนที่จะเปิดตัวในทำเนียบรัฐบาล” Lisa Graves ผู้อำนวยการบริหารของ True North Research กลุ่มเฝ้าระวังองค์กรที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดบอกฉัน “เมื่อคุณดูว่าใครมีบทบาทเป็นผู้นำใน ALEC นั่นเป็นพรรครีพับลิกันเกือบทั้งหมด” นับตั้งแต่ Biden เข้ารับตำแหน่ง Manchin ยังคงดำรงตำแหน่งที่สอดคล้องกับอุดมการณ์ของ ALEC เขาคัดค้านทั้งความพยายามที่จะขึ้นค่าแรงขั้นต่ำเป็นสิบห้าเหรียญต่อชั่วโมงและพระราชบัญญัติเพื่อประชาชนของวุฒิสภาซึ่งในบทบัญญัติอื่น ๆ จะกำจัดการแบ่งแยกพรรคพวกซึ่งเป็นเหตุผลหลักที่ทำให้พรรครีพับลิกันมีสภานิติบัญญัติของรัฐหลายแห่ง ในขณะที่ร่างกฎหมาย Build Back Better ถูกลดทอนลง Manchin ได้ย้ำถึงการต่อต้านในเชิงปรัชญาของเขา “ผมไม่เชื่อว่าเราควรเปลี่ยนสังคมของเราให้เป็นสังคมที่มีสิทธิได้รับ” เขากล่าว “ฉันคิดว่าเรายังคงเป็นสังคมที่มีน้ำใจและให้รางวัล”

  • หน้าแรก
  • การตลาด
  • งาน (ธุรกิจ)
  • สุขภาพ
  • อาหาร
  • Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Back to top button