Food

ในดีทรอยต์ ดันช่วยชาวไร่ผิวสีซื้อที่ดิน

ใจกลางย่านที่พักอาศัยในดีทรอยต์ ล้อมรอบด้วยพื้นที่ว่างเปล่าและบ้านเรือนที่ทรุดโทรม เป็นโอเอซิสของดอกไม้สีสันสดใส มะเขือเทศ กระเจี๊ยบเขียว และพืชผลอื่นๆ 10 ปีที่แล้ว พื้นที่นี้ถูกละเลย รกไปด้วยหญ้าสูง เพียงหนึ่งในหลาย ๆ ที่ซึ่งเป็นเจ้าของเมืองและถูกทิ้งร้างบนถนนเฮเลน แต่ที่ดินเปล่าทำให้เจ้าของบ้านคนหนึ่งรู้สึกไม่ปลอดภัย หลานชายของเธอและภรรยาของเขาจึงปลูกดอกไม้และเริ่มดูแลทรัพย์สิน “เก้าปีต่อมา เรายังคงปลูกอยู่” เอริน โคล หลานสะใภ้ทวดกล่าว แปลงที่ครั้งหนึ่งเคยถูกทิ้งร้างได้เปลี่ยนเป็นสวนชุมชนที่เรียกว่า Nurturing Our Seeds ซึ่งปัจจุบันขยายออกไปตามท้องถนนหลายแห่ง ได้กลายเป็นจุดยึดเหนี่ยวของย่านนี้ โดยจัดหาผลิตผลราคาไม่แพงและมีคุณค่าทางโภชนาการ จัดกิจกรรม และเตือนชุมชนว่าผู้คนยังคงอาศัยอยู่ที่ถนนเฮเลน แม้จะมีบ้านร้าง และพวกเขาก็ยังห่วงใย แต่เป็นเวลาเกือบทศวรรษที่โคลและสามีของเธอดูแลที่ดิน พวกเขาไม่เคยเป็นเจ้าของที่ดินจริงๆ หลังจากที่ทั้งคู่ได้รับมรดกบ้านของป้าทวด พวกเขาก็สอบถามกับทางเมืองเกี่ยวกับการซื้อที่ดินข้างบ้าน แต่พวกเขาได้รับแจ้งว่าพวกเขาไม่มีคุณสมบัติสำหรับโปรแกรมล็อตข้างของดีทรอยต์เนื่องจากภาษีที่พวกเขาค้างชำระจากบ้านที่เหลือจากป้า โคลและสามีของเธอได้สอบถามเกี่ยวกับการซื้อที่ดินที่ถูกทิ้งร้างอีกแห่งหนึ่งที่ฝั่งตรงข้ามถนน ซึ่งเคยเป็นของสมาชิกในครอบครัว หลายปีที่ผ่านมา คำตอบคือ “‘เราไม่ได้ขายมัน'” โคลบอกกับ Grist จากนั้นเธอก็บอกว่าที่ดินถูกประกาศให้ประมูลโดยกะทันหัน ไม่เคยเสนอให้ใครที่อาศัยอยู่ในละแวกนั้นมาก่อน ในที่สุดปีที่แล้ว โคลและสามีของเธอสามารถซื้อที่ดินทำกินได้ โดยซื้อที่ดินหลายแปลงด้วยความช่วยเหลือจากกองทุน Detroit Black Farmer Land Fund ที่สร้างขึ้นใหม่ กองทุนนี้ก่อตั้งขึ้นในปี 2020 โดยองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่มีมาช้านานสามแห่งในดีทรอยต์ โดยมีเป้าหมายเพื่อแก้ไขปัญหาความเหลื่อมล้ำทางเชื้อชาติในอดีตที่ส่งผลกระทบต่อเกษตรกรชาวโคลและชาวไร่ชาวผิวดำทั่วประเทศ Erin Cole ยืนอยู่หน้าดอกไม้ที่เธอปลูกเป็นจำนวนมากซึ่งเพิ่งซื้อผ่านกองทุน Detroit Black Farmer Land Fund เกษตรกร Jena BrookerBlack และพื้นที่เกษตรกรรมที่คนผิวดำเป็นเจ้าของ อยู่ที่ระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ ในช่วงทศวรรษที่ 1910 เกษตรกรผิวดำคิดเป็น 15 เปอร์เซ็นต์ของเกษตรกรทั้งหมด เทียบกับปัจจุบันที่มีน้อยกว่า 1 เปอร์เซ็นต์ แต่ดีทรอยต์ทำเงินได้ อย่างน้อยก็ในจำนวนเกษตรกร เมืองนี้ซึ่งมีประชากรผิวสีเกือบร้อยละ 80 มีฟาร์มและสวนชุมชนมากกว่า 1,500 แห่ง ซึ่งส่วนใหญ่ดำเนินการโดยชาวนาผิวดำ อย่างไรก็ตาม หลายคนไม่ได้เป็นเจ้าของที่ดินที่พวกเขาปลูก และไม่ใช่เพราะขาดพื้นที่ว่าง คาดว่าระหว่าง 24 ถึง 40 ตารางไมล์ของที่ดินดีทรอยต์ว่างเปล่า จากทั้งหมด 139 ตารางไมล์ของเมือง ในปี 1950 ประชากรของดีทรอยต์มีสูงสุดเกือบ 2 ล้านคน แต่ในทศวรรษต่อมา จำนวนนั้นลดลงอย่างต่อเนื่องเนื่องจากการลดอุตสาหกรรมและการบินสีขาวไปยังชานเมือง โดยทิ้งบ้านและที่ดินที่ถูกทิ้งร้างไว้เบื้องหลัง ปัจจุบัน มีผู้คนน้อยกว่า 700,000 คนในเมืองที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นเมืองใหญ่เป็นอันดับห้าในสหรัฐอเมริกา เกษตรกรผิวสีต้องต่อสู้ดิ้นรนกับการเลือกปฏิบัติทางเชื้อชาติในอดีตและต่อเนื่องมายาวนาน ซึ่งทำให้พวกเขาไม่สามารถซื้อทรัพย์สินและส่งผ่านมันไปได้ เช่นเดียวกับชาวนาผิวขาวจำนวนมากที่ได้ทำมาหลายชั่วอายุคน ในพื้นที่ชนบท การเลือกปฏิบัติดังกล่าวเกิดขึ้นภายในกระทรวงเกษตรของสหรัฐอเมริกา เกษตรกรในใจกลางเมืองต้องเผชิญกับความท้าทายที่แตกต่างกันเล็กน้อย: การขายที่ดินให้ความสำคัญกับนักพัฒนารายใหญ่ การขาดความรู้ของสถาบันและเวลาในการสำรวจระบบราชการ อุปสรรคที่ซ่อนอยู่อย่างต่อเนื่องในการเป็นเจ้าของทรัพย์สินนั้นชัดเจนในภาคการจำนองที่อยู่อาศัยในดีทรอยต์ การวิเคราะห์ข้อมูลประจำปี 2016 โดย Reveal and the Associated Press พบว่าผู้สมัครผิวดำในดีทรอยต์มีโอกาสได้รับการอนุมัติสินเชื่อจำนองน้อยกว่าผู้สมัครผิวขาวเกือบสองเท่า Jillian Hishaw ทนายความด้านกฎหมายการเกษตรและผู้ก่อตั้ง FARMS ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรทางกฎหมายที่ช่วยให้เจ้าของที่ดินรักษาที่ดินของตนไว้สำหรับคนรุ่นต่อๆ ไป กล่าวว่า “มรดกของแนวทางการให้ยืมแบบกินสัตว์อื่นทำให้เกษตรกรและเจ้าของที่ดินผิวสีถูกยึดครองที่ดินของตน” เพื่อแก้ไขปัญหาการถือครองที่ดิน กองทุน Detroit Black Farmer Land Fund ได้ก่อตั้งขึ้นเมื่อปีที่แล้วเมื่อวันที่ 15 มิถุนายน ซึ่งเป็นวันหยุดที่ทำเครื่องหมายการสิ้นสุดของความเป็นทาสสำหรับชาวอเมริกันเชื้อสายแอฟริกันในสหรัฐอเมริกา “มันได้รับการปลดปล่อยในหลาย ๆ ด้าน” ชาการา ไทเลอร์ ผู้ร่วม ผู้สร้างกองทุนบอก Grist Tyler ซึ่งทำงานให้กับ Detroit Black Food Community Security Network ได้ก่อตั้งกองทุนร่วมกับ Tepfirah Rushdan ที่ Keep Growing Detroit และ Jerry Hebron ที่ Oakland Ave Urban Farm ในปีแรก กลุ่มเลือกเกษตรกร 30 รายเพื่อมอบเงินรางวัลด้วย หนึ่งในนั้นคือโคล ตอนนี้ในปีที่สอง กองทุนได้ระดมทุนเกือบ 100,000 ดอลลาร์ และจะสามารถสนับสนุนชาวไร่ผิวสีจำนวน 40 คนเพื่อซื้อที่ดิน Courtsey แห่งกองทุน Detroit Black Farmer Land Fund เงินทั้งหมดที่ได้รับจะถูกส่งไปยังผู้ได้รับรางวัลโดยตรงเพื่อซื้อที่ดิน จำนวนเงินที่เกษตรกรแต่ละคนได้รับนั้นพิจารณาจากราคาที่ดินและจำนวนแปลงที่พวกเขาต้องการซื้อ กองทุนที่ดินยังช่วยในส่วนทางเทคนิคในการซื้ออสังหาริมทรัพย์ตามความจำเป็น เช่น การค้นหาว่าใครเป็นเจ้าของที่ดินและการนำกระบวนการของระบบราชการที่ใช้เวลานาน กองทุนที่ดินได้รับการสนับสนุนโดยการบริจาคเล็กน้อยจากสมาชิกในชุมชน และผู้บริจาคผิวขาวที่ร่ำรวยเพียงไม่กี่รายที่ต้องการทำงานชดใช้ค่าเสียหาย Rushdan กล่าวกับ Grist Dazmonique Carr หนึ่งในผู้ได้รับผลประโยชน์จากโครงการนี้ เจ้าของฟาร์ม Deeply Rooted ซึ่งเป็นฟาร์มขนาดครึ่งเอเคอร์บนฝั่งตะวันออกของดีทรอยต์ กล่าวว่ากองทุน Land Fund ช่วยเธอ “ทีละขั้นตอน” ในการซื้อและขยายอสังหาริมทรัพย์ของเธอ เธอปลูกสควอชและกระหล่ำปลี ท่ามกลางพืชผลอื่นๆ และทำงานร่วมกับราฟาเอล ไรท์ ซึ่งวางแผนจะเปิดร้านขายของชำที่มีเจ้าของเป็นคนผิวสีเป็นแห่งแรกของเมือง เพื่อจัดหาผลผลิตโดยตรงจากฟาร์มของเธอไปยังร้าน “มันรู้สึกเป็นอิสระอย่างแน่นอน” เธอบอกกับ Grist “รู้สึกเหมือนคุณสามารถรักษาความปลอดภัยและปกป้องสิ่งที่คุณได้ทำงานอย่างหนักเพื่อรักษาไว้” เธอมีลูกชายคนหนึ่งซึ่งเธอหวังว่าจะส่งต่อทรัพย์สินให้ในอนาคต นอกจากนี้ ทางฝั่งตะวันออก วิลลี่ แพตมอน ชาวนามายาวนานได้ซื้อที่ดินผ่านกองทุนเพื่อเพิ่มขนาดฟาร์มของเขาเป็นสองเท่า เพื่อแจกจ่ายผลิตผลและขยายโครงการทำสวนฟรีของเขาต่อไป ทางฝั่งตะวันตกของดีทรอยต์ เทรซี่ แฮร์ริสซื้อล็อตสองล็อตผ่านกองทุนซึ่งเธอตั้งใจจะปลูกอาหารสำหรับตู้เก็บอาหารในท้องถิ่น Rushdan บอก Grist ว่าเมืองดีทรอยต์จัดลำดับความสำคัญของที่ดินเพื่อการใช้ประโยชน์บางอย่างอย่างไม่เป็นธรรม เช่น สำหรับโครงการพัฒนาขนาดใหญ่ เจ้าหน้าที่ของเมืองและธนาคารดีทรอยต์แลนด์ซึ่งเป็นหน่วยงานสาธารณะที่สร้างขึ้นโดยเมืองและรัฐซึ่งเป็นเจ้าของอสังหาริมทรัพย์หนึ่งในสี่ของดีทรอยต์ ถูกวิพากษ์วิจารณ์มาตลอดหลายปีว่าพวกเขาขายที่ดินให้ใคร การได้มาซึ่งทรัพย์สินยากเพียงใด และการขาดแคลน ความโปร่งใสในกระบวนการ เป็นเวลากว่าทศวรรษแล้วที่ธนาคารดีทรอยต์แลนด์ก่อตั้งขึ้น มีการวิพากษ์วิจารณ์และร้องเรียน ตั้งแต่การแสดงความลำเอียงต่อเจ้าหน้าที่ของเมือง ไปจนถึงการขู่ว่าจะยึดบ้านที่ไม่ได้เป็นเจ้าของ นอกจากนี้ยังมีเสียงโวยวายเกี่ยวกับทรัพย์สินที่ธนาคารที่ดินเลือกที่จะรื้อถอน ในการสืบสวนของรัฐบาลกลางเกี่ยวกับโครงการรื้อถอนเมือง หลายคนถูกตั้งข้อหาประมูลและติดสินบน “ดีทรอยต์ถูกนำเสนอในฐานะเมืองนี้ ag สวรรค์เมืองที่เป็นมิตรที่สุดในเมืองและรัฐบาลก็ดูแลมัน” ไทเลอร์กล่าว แต่องค์กรระดับรากหญ้าที่ดำเนินการผ่านความคิดริเริ่มต่างๆ เช่น กองทุนที่ดิน ไม่ใช่รัฐบาล เธอกล่าว “เรากำลังทำให้สิ่งเล็กๆ ที่เรามีอยู่เป็นด่างอย่างแท้จริง” เธอกล่าว “ลองนึกภาพว่าถ้าเราได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาล” ได้รับความอนุเคราะห์จากกองทุน Detroit Black Farmer Land Fund กองทุนที่ดินเพิ่มเติมกำลังปลูกขึ้นทั่วประเทศเพื่อสนับสนุนเกษตรกรผิวดำ – และมองหากองทุนดีทรอยต์เป็นแบบอย่าง Tyler กล่าว กลุ่มต่างๆ ใน ​​Washtenaw County รัฐมิชิแกน และในฟิลาเดลเฟีย รัฐเพนซิลเวเนีย กำลังพยายามหาทุนและยื่นข้อเสนอไปยังโครงการดีทรอยต์เพื่อขอคำแนะนำและการสนับสนุน ในนิวยอร์ก มีการสร้างแบบจำลองที่คล้ายกันที่เรียกว่ากองทุน Black Farmer Fund ​​”กองทุนอย่างกองทุน Detroit Black Farmer Land Fund และกองทุนฉุกเฉิน FARMS จำเป็นต่อการต่อสู้กับการสูญเสียที่ดินในชุมชนคนผิวสี” Hishaw กล่าว เมื่อต้นปีนี้ สภาคองเกรสได้ให้คำมั่นสัญญามูลค่า 4 พันล้านดอลลาร์แก่เกษตรกรชาวไร่ชาวนาเพื่อบรรเทาหนี้ เงินช่วยเหลือ และการศึกษา อย่างไรก็ตาม นับตั้งแต่ร่างกฎหมายมีขึ้น มี 13 คดีที่ถูกฟ้องโดยอ้างว่าเป็นการเหยียดเชื้อชาติ ตอนนี้ ยังไม่ชัดเจนว่าชาวไร่ผิวสีจะได้เห็นการบรรเทาทุกข์ โดยเน้นย้ำถึงความสำคัญของความพยายามในท้องถิ่นในการต่อสู้กับความไม่เสมอภาคทางเชื้อชาติในการทำฟาร์ม Cole บอก Grist ว่าการซื้อที่ดินด้วยความช่วยเหลือของกองทุนที่ดินเป็นเรื่องใหญ่ เพราะมันหมายถึงการหลีกเลี่ยงการกระโดดข้ามห่วงและกระบวนการที่ใช้เวลานานหลายปี “เรากำลังให้อาหารแก่ชุมชน และเรากำลังสร้างความสัมพันธ์เพื่อนำระบบอาหารเพื่อสุขภาพมาสู่มิชิแกน” เธอกล่าว “การเป็นเจ้าของที่ดินเป็นสิ่งสำคัญ ช่วยให้ผู้คนสามารถรักษาแนวปฏิบัติเหล่านี้ได้ เป็นสิ่งที่หลังจาก 10 ปี ชุมชนสามารถพูดได้ว่า ‘เราจะไม่ไปไหน’”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button