Food

เหตุใดความไม่มั่นคงด้านอาหารของสหรัฐฯ ยังปรากฏให้เห็น แม้จะอยู่ในช่วงฟื้นตัว

ความหิวโหยของวอชิงตันและความไม่มั่นคงด้านอาหารทั่วทั้งสหรัฐอเมริกาได้ลดลงอย่างวัดได้ในช่วง 6 เดือนที่ผ่านมา แต่ความต้องการยังคงสูงกว่าระดับก่อนเกิดโรคระบาดอย่างมาก และผู้เชี่ยวชาญด้านความหิวโหยเตือนว่าสถานการณ์ของครอบครัวหลายล้านครอบครัวยังคงเปราะบางอย่างยิ่ง การตรวจสอบจาก Associated Press เกี่ยวกับตัวเลขการแจกจ่ายจำนวนมากจากธนาคารอาหารหลายร้อยแห่งทั่วประเทศ เผยให้เห็นแนวโน้มที่ลดลงอย่างชัดเจนในจำนวนอาหารที่แจกจ่ายไปทั่วประเทศ โดยเริ่มต้นในฤดูใบไม้ผลิ เนื่องจากมีการเปิดตัววัคซีนป้องกันโควิด-19 และปิดภาคส่วนต่างๆ ของประเทศ เศรษฐกิจเริ่มกลับมาเปิดอีกครั้ง Katie Fitzgerald ซีโอโอของ Feeding America ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ประสานงานกับธนาคารอาหารกว่า 200 แห่งทั่วประเทศกล่าวว่า “มันลดลงแล้ว แต่ก็ยังอยู่ในระดับสูง” Katie Fitzgerald ซีโอโอของ Feeding America ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ประสานงานกับธนาคารอาหารกว่า 200 แห่งทั่วประเทศและให้หมายเลขการจำหน่ายในประเทศแก่ AP เธอเตือนว่าแม้จะมีการลดลงเมื่อเร็ว ๆ นี้ แต่ปริมาณอาหารที่แจกจ่ายโดยธนาคารอาหารพันธมิตรของ Feeding America ยังคงมากกว่าระดับก่อนเกิดโรคระบาดมากกว่า 55% “เราเป็นห่วง สามารถเพิ่มขึ้นได้อีกครั้งหากรองเท้าหล่นมากเกินไป” เธอกล่าว ท่ามกลางความกังวลของตัวแปรเดลต้า อุปสรรคอื่นๆ รวมถึงการหมดอายุของการคุ้มครองเฉพาะโรคโควิด-19 หลายประการ เช่น การเลื่อนการพักงานการขับไล่ และการขยายผลประโยชน์การว่างงาน ครอบครัวที่เผชิญกับความไม่มั่นคงด้านอาหารพบว่าตนเองยังคงต้องพึ่งพาความช่วยเหลือจากภายนอกและมีความเสี่ยงอย่างมากต่อปัญหาที่คาดไม่ถึง Carmen Cumberland ประธาน Community Harvest Food Bank ในเมือง Fort Wayne รัฐอินดีแอนา กล่าวว่า “มีคนกำลังจะกลับไปทำงาน แต่มันเป็นไปอย่างช้าๆ และพระเจ้าห้ามไม่ให้คุณต้องซ่อมรถหรืออะไรสักอย่าง” ธนาคารอาหารที่ทำงานร่วมกับ Feeding America ในประเทศมีจำนวนอาหารเพิ่มขึ้น 31% ในไตรมาสแรกของปี 2564 เมื่อเทียบกับไตรมาสแรกของปี 2020 ก่อนการระบาดใหญ่ทั่วโลกจะมาถึงอเมริกา เมื่อการปิดสำนักงานและโรงเรียนทั่วประเทศเริ่มขึ้นในเดือนมีนาคม 2020 ผลกระทบก็เกิดขึ้นทันที การให้อาหารแก่ธนาคารอาหารในเครืออเมริกาได้แจกจ่ายอาหาร 1.1 พันล้านปอนด์ในไตรมาสแรกของปี 2563 ในไตรมาสที่สอง จำนวนเพิ่มขึ้น 42% เป็นมากกว่า 1.6 พันล้านปอนด์ ไตรมาสที่สามมีอาหารเพิ่มขึ้นเล็กน้อย 5% จนถึงเกือบ 1.7 พันล้านปอนด์ ในขณะที่การแจกแจงลดลงตั้งแต่สิ้นปี 2020 ถึงไตรมาสแรกของปี 2021 ข้อมูลล่าสุดชี้ให้เห็นว่าการลดลงได้ลดระดับลงแล้ว ข้อมูลระดับชาติสะท้อนให้เห็นในประสบการณ์ของธนาคารอาหารแต่ละแห่งทั่วประเทศ ที่ธนาคารอาหารชุมชนอาลาเมดาเคาน์ตี้ในเมืองโอ๊คแลนด์ รัฐแคลิฟอร์เนีย ความต้องการชุมชนเพิ่มขึ้นในช่วงฤดูหนาวและต้นฤดูใบไม้ผลิของปีนี้ ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 องค์กรสร้างสถิติการแจกจ่ายอาหารมูลค่า 5 ล้านปอนด์ บันทึกนั้นยืนยาวหนึ่งเดือนเมื่อเดือนมีนาคม 2564 มีการกระจายเงิน 6 ล้านปอนด์ หลังจากจุดสูงสุดในเดือนมีนาคม ตัวเลขเริ่มลดลงอย่างต่อเนื่อง ลดลงเหลือ 4.6 ล้านปอนด์ในเดือนสิงหาคม 2564 แต่ยังคงเทียบได้กับ 2.7 ล้านปอนด์ในเดือนมิถุนายน 2019 “การฟื้นตัวจะยาวนานมาก และสูงชันสำหรับครอบครัวที่ปกติแล้ว พึ่งพาธนาคารอาหาร” Michael Altfest ผู้อำนวยการฝ่ายการมีส่วนร่วมของชุมชนธนาคารอาหารกล่าว นายอัลท์เฟสต์กล่าวว่าการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัสเป็นความบอบช้ำเพิ่มเติมสำหรับครอบครัวที่ทุกข์ทรมานจากความไม่มั่นคงด้านอาหารอยู่แล้ว และได้แนะนำกลุ่มลูกค้าใหม่ทั้งหมดที่ไม่เคยใช้ธนาคารอาหารมาก่อน แต่ถูกผลักดันให้อยู่เหนือความได้เปรียบทางการเงินจากการระบาดใหญ่ ทั้งสองประเภทคาดว่าจะยังคงต้องการความช่วยเหลืออย่างดีในปีหน้า “สิ่งต่างๆ ไม่ได้ง่ายขึ้นสำหรับครัวเรือนที่มีรายได้น้อยและปานกลาง และเราไม่ได้คาดหวังให้เป็นเช่นนั้นมาระยะหนึ่งแล้ว” นายอัลท์เฟสต์กล่าว ในบรรดาผู้ที่มาใหม่ในระบบธนาคารอาหาร ได้แก่ รานาดา เจมส์ ผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลเด็กได้รับผลประโยชน์จากโครงการความช่วยเหลือด้านโภชนาการเสริม (SNAP) ในอดีต แต่ไม่เคยติดต่อกับธนาคารอาหารก่อนเกิดโรคระบาด ในวันพุธที่มืดครึ้มเมื่อเร็ว ๆ นี้ นางสาวเจมส์เป็นหนึ่งในคนไม่กี่โหลที่เข้าแถวในรถของพวกเขาเพื่อขับรถผ่านตู้กับข้าวทุกสัปดาห์ที่ดำเนินการโดยองค์กรการกุศลท้องถิ่นชื่อ The Arc ทางตะวันออกเฉียงใต้ของกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งเป็นส่วนที่ยากจนที่สุดของเมือง อาสาสมัครบรรจุอาหารร้อนที่เตรียมไว้ล่วงหน้า ถุงอาหารกลางวัน ผักสดจากสวนของ The Arc และกล่องสินค้าคงทนที่ปิดสนิท “ฉันไม่เคยคิดว่าฉันต้องการมัน” เธอกล่าว “มันช่วยได้มากและยังช่วยได้จริงๆ” แม้ว่าสถานการณ์จะค่อยๆ ดีขึ้น คุณเจมส์ก็ยังพบว่าตัวเองต้องการความช่วยเหลือ เธอมีหลานสองคนและหลานสาวสองคนอาศัยอยู่กับเธอ และเธอก็ป้องกันไม่ให้พวกเขาไปโรงเรียนด้วยตนเองเพราะกลัวการระบาดใหญ่ ซึ่งหมายความว่าเธอไม่สามารถกลับไปทำงานได้ “พวกมันกินได้จริงๆ” เธอพูดพร้อมกับหัวเราะ พร้อมเสริมว่าบรอกโคลีและถั่วแขกสดเป็นของโปรดของใช้ในครัวเรือน “พวกมันเติบโตและจู้จี้จุกจิก” ธนาคารอาหารอื่นๆ ทั่วประเทศกำลังรายงานแนวโน้มที่คล้ายคลึงกัน โดยค่อยๆ ลดลงในปีนี้ โดยเริ่มในเดือนเมษายน แต่ยังคงสูงกว่าตัวเลขก่อนเกิดโรคระบาดอย่างมาก Kym Dildine ซีอีโอร่วมของธนาคารอาหารกล่าวว่าที่ Central California Food Bank ในเมืองเฟรสโน ตัวเลขดังกล่าว “ลดลง” ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา แต่ยังคงสูงกว่าปี 2019 ถึง 25% “หลายคนยังตกงาน โดยเฉพาะผู้หญิงที่เป็นผู้ดูแลหลักในบ้าน” เธอกล่าว ที่ Capital Area Food Bank ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ปริมาณอาหารที่จำหน่ายในเดือนกรกฎาคม 2564 นั้นสูงกว่าเดือนเดียวกันในปี 2019 ถึง 64% “โควิดยังไม่หมดไปไม่ว่าจะด้วยวิธีใดก็ตาม” Radha Muthiah ประธานธนาคารอาหารกล่าว . “เรายังเห็นความต้องการที่มีอยู่” ระดับความต้องการที่เพิ่มขึ้นจะคงอยู่นานเพียงใดนั้นเป็นเรื่องของการถกเถียง โดยการคาดการณ์ที่ระมัดระวังที่สุดจะคงอยู่ได้ดีในฤดูร้อนหน้า บางคนคาดการณ์ว่าธนาคารอาหารของประเทศจะไม่กลับมาเป็นปกติ โครงการช่วยเหลือด้านอาหารของรัฐบาลคู่ขนาน เช่น ผลประโยชน์ของ SNAP หรือที่รู้จักกันทั่วไปในชื่อตราประทับอาหาร ก็พบว่ามีการใช้งานเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วจากการระบาดใหญ่ กรมวิชาการเกษตรซึ่งดูแล SNAP รายงานว่าจำนวนผู้ใช้ SNAP เพิ่มขึ้น 7 ล้านคนระหว่างปี 2019 และ 2021 ในเดือนสิงหาคม ประธานาธิบดี Joe Biden ได้จัดตั้งผลประโยชน์ SNAP เพิ่มขึ้นอย่างถาวร 25% โดยเริ่มตั้งแต่เดือนนี้ แต่โปรแกรม SNAP ไม่ได้ครอบคลุมทุกครอบครัวที่ต้องการความช่วยเหลือ Ms. Muthiah กล่าวว่าลูกค้าจำนวนมากที่พึ่งพาธนาคารอาหารในด้านโภชนาการอาจไม่มีสิทธิ์ได้รับผลประโยชน์ SNAP ถูกข่มขู่โดยเอกสารราชการ หรือกลัวที่จะสมัครเนื่องจากสถานะการย้ายถิ่นฐาน นั่นทำให้ธนาคารอาหารเป็นแหล่งความช่วยเหลือหลักสำหรับผู้หิวโหยหลายล้านคน Tom Vilsack รัฐมนตรีกระทรวงเกษตรกล่าวกับ AP ว่าในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ที่สุด ผู้ใหญ่ชาวอเมริกัน 14% ได้รับผลประโยชน์จาก SNAP ตัวเลขดังกล่าวตอนนี้ลดลงประมาณ 8% แต่ความต้องการยังคงเพิ่มขึ้นอย่างมาก และทางเลือกการกุศลที่ไม่แสวงหากำไร เช่น ธนาคารอาหารมีบทบาทสำคัญในการจัดทำเอกสารเกี่ยวกับช่องว่างที่เหลืออยู่ในงบประมาณของครอบครัวนับล้าน เขากล่าว “เราแค่ต้องเข้าใจว่าการระบาดใหญ่ครั้งนี้ทำอะไรในแง่ของการหยุดชะงักที่สำคัญของระบบที่เปราะบางตั้งแต่เริ่มต้น” นายวิลแซค ซึ่งดำรงตำแหน่งในคณะรัฐมนตรีชุดเดียวกันภายใต้อดีตประธานาธิบดีบารัค โอบามา กล่าว “มันเผยให้เห็นถึงความเปราะบางของระบบ ซึ่งทำให้โปรแกรมอย่าง SNAP โปรแกรมต่างๆ เช่น โปรแกรมการให้อาหารภาคฤดูร้อน โปรแกรมการให้อาหารในโรงเรียน การช่วยเหลือธนาคารอาหารมีความสำคัญมากขึ้น” Mr. Vilsack กล่าวว่าฝ่ายบริหารของ Biden ได้ย้ายเพื่อเสริมความแข็งแกร่งให้กับโครงสร้างพื้นฐานของธนาคารอาหารแห่งชาติโดยทุ่มเงิน 1 พันล้านดอลลาร์ในเดือนมิถุนายน เพื่อช่วยกองทุนรถบรรทุกห้องเย็นและคลังสินค้า ที่จะช่วยให้ธนาคารอาหารสามารถจัดเก็บและจัดหาผลไม้ ผัก และผลิตภัณฑ์นมสดได้มากขึ้น ขณะนี้ เครือข่ายธนาคารอาหารของประเทศกำลังยุ่งอยู่กับการพยายามคาดการณ์ระดับความต้องการในอนาคต โดยคำนึงถึงอิทธิพลหลายประการ ทั้งด้านบวกและด้านลบ ในทางทฤษฎี การเพิ่มการจ่ายเครดิตภาษีเด็ก ซึ่งเริ่มในเดือนกรกฎาคม มีขึ้นเพื่อบรรเทาภาระรายเดือนสำหรับครอบครัวที่มีรายได้น้อยและชนชั้นกลางด้วยการจัดหาเงินเพื่อใช้ตามที่ครอบครัวเห็นสมควร แต่ผู้บริหารธนาคารอาหารและนักวิจัยคาดการณ์ว่าอาจต้องใช้เวลาหกถึง 12 เดือนจึงจะเห็นผลกระทบที่แท้จริงต่อความมั่นคงด้านอาหาร เนื่องจากครอบครัวแรกเริ่มอุทิศเงินทุนเหล่านั้นให้กับปัญหาต่างๆ เช่น ค่าเช่าหรือค่าซ่อมรถ และการสิ้นสุดการเลื่อนการชำระหนี้ทั่วประเทศก็กลายเป็นจุดกดดันสำคัญที่อาจผลักดันครอบครัวที่เปราะบางให้กลับเข้าสู่วิกฤตอีกครั้ง ฝ่ายบริหารของ Biden อนุญาตให้การเลื่อนการชำระหนี้ของรัฐบาลกลางสิ้นสุดลงในปลายเดือนสิงหาคมและสภาคองเกรสไม่ได้ขยายเวลาออกไป ในขณะที่รัฐบาลกลางมุ่งเน้นไปที่การสูบฉีดเงินเข้าสู่โครงการช่วยเหลือการเช่า แต่การเลื่อนการชำระหนี้ระดับชาติได้ตกทอดไปสู่การเลื่อนการชำระหนี้ที่ได้รับการแปลเป็นภาษาท้องถิ่น ในสถานที่ต่างๆ เช่น วอชิงตัน ดี.ซี. บอสตัน และรัฐนิวยอร์ก ซึ่งทั้งหมดจะหมดอายุตามกำหนดการที่ต่างกัน ที่ตู้เก็บอาหารแบบขับรถผ่านทางตะวันออกเฉียงใต้ของวอชิงตัน อาสาสมัครที่นั่นได้พัฒนามิตรภาพกับคนประจำการบางคน รวมถึงร็อบและเดเวอโรซ์ ซิมส์ คนขับรถบัสที่เกษียณแล้วและผู้ช่วยโรงเรียนถือว่าตัวเองเป็นชนชั้นกลางที่แข็งแกร่งและไม่เคยใช้แสตมป์อาหาร แต่เมื่อเกิดการระบาดใหญ่และลูกสองคนของพวกเขาถูกเลิกจ้าง Devereaux Simms กล่าวว่า “สิ่งต่าง ๆ เริ่มสั้นลง ตอนนี้ มีหลานสามคนอาศัยอยู่ที่บ้าน พวกเขากำลังแข่งขันกันที่ไดรฟ์ทรูวันพุธ พวกเขายังหยิบกล่องเสบียงเพิ่มเติมกลับบ้านเพื่อแจกจ่ายให้เพื่อนบ้านที่ยากจน และเพิ่งนำของขวัญเล็กๆ น้อยๆ ไปมอบให้กับอาสาสมัคร “พระเจ้าดีต่อเรา” เดเวอโร ซิมส์กล่าว “และคุณไม่ควรหยิ่งเกินกว่าจะรับความช่วยเหลือ” เรื่องนี้รายงานโดย The Associated Press Michael Casey นักเขียน AP ในบอสตัน และนักข่าวข้อมูล Camille Fassett ในโอ๊คแลนด์ รัฐแคลิฟอร์เนีย มีส่วนสนับสนุนในรายงานนี้

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button