Food

นิเวศวิทยาของวันขอบคุณพระเจ้าครั้งแรก

เมื่อผู้แสวงบุญลงจอดบนชายฝั่งของที่ซึ่งปัจจุบันคือ Cape Cod ในปลายเดือนพฤศจิกายนปี 1620 พวกเขา “คุกเข่าลงและอวยพรพระเจ้าแห่งสวรรค์” เพื่อส่งพวกเขาไปยังท่าเรือที่ปลอดภัย มันเป็นการเดินทางที่ยาวนานถึงสองเดือนจากอังกฤษบนเรือเมย์ฟลาวเวอร์ แต่ปัญหาของพวกเขายังไม่จบ ผู้แสวงบุญแห่งพลีมัธโคโลนีต้องดิ้นรนอย่างมากในฤดูหนาวปีแรกนั้น โดยครึ่งหนึ่งของผู้โดยสารของเมย์ฟลาวเวอร์เสียชีวิตด้วยวัณโรคและปอดบวมก่อนฤดูใบไม้ผลิจะมาถึง แต่เมื่อถึงฤดูใบไม้ร่วงปี 1621—เมื่อ 400 ปีที่แล้ว—สถานการณ์ของพวกเขาก็ดีขึ้น ต้องขอบคุณความช่วยเหลือจากชาว Wampanoag ที่อยู่ใกล้เคียง และโดยเฉพาะอย่างยิ่ง Tisquantum หรือ Squanto ที่โด่งดังในขณะนี้ ในช่วงฤดูใบไม้ร่วงปีนั้น ชาวอาณานิคมเพลิดเพลินกับงานเลี้ยงสามวันกับ Massasoit หัวหน้า Wampanoag (หรือที่รู้จักในชื่อ Ousamequin) และคนของเขา 90 คนที่มาที่พลีมัธ ปีนี้เป็นวันครบรอบ 400 ปีของงานฉลองนั้น ซึ่งต่อมาถือว่าเป็นที่มาในตำนานของวันหยุดขอบคุณพระเจ้าที่เราเฉลิมฉลองในวันนี้ แต่เราต้องใส่ “วันขอบคุณพระเจ้าครั้งแรก” ไว้ในบริบททางประวัติศาสตร์ที่เหมาะสม: หนึ่งในความรุนแรงที่โหดร้ายภายใต้ลัทธิล่าอาณานิคม ในขณะที่ตำนานเล่าว่าทั้งสองวัฒนธรรมมารวมตัวกันอย่างสงบสุขเพื่อรับประทานอาหารร่วมกันได้อย่างไร แต่ความเป็นจริงก็ค่อนข้างจะแตกต่างออกไป งานเลี้ยงเกือบจะเป็นช่วงเวลาทางการเมืองที่ตึงเครียด ไม่ใช่การเฉลิมฉลองความเข้าใจข้ามวัฒนธรรมอย่างไร้กังวล ท้ายที่สุดแล้ว นักรบ Wampanoag 90 คนมาปรากฏตัวที่พลีมัธซึ่งน่าจะไม่ได้แจ้งให้ทราบล่วงหน้า ในทางตรงกันข้าม ผู้แสวงบุญน้อยกว่า 50 คนรอดชีวิตในฤดูหนาวครั้งแรกนั้น ชาวอังกฤษและชนเผ่าในท้องถิ่นต่างสงสัยซึ่งกันและกันอย่างมาก และความรุนแรงระหว่างพวกเขาจะกลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้นในปีต่อๆ ไป การเฉลิมฉลองวันขอบคุณพระเจ้าเป็นเหตุการณ์ปกติที่เกิดขึ้นในอาณานิคมอเมริกาเหนือ โดยบางส่วนเป็นการรำลึกถึงความรุนแรงในอาณานิคมที่จะกลายเป็นเรื่องธรรมดา แม้ว่าจะไม่ใช่แรงบันดาลใจสำหรับวันหยุดวันขอบคุณพระเจ้าที่เราเฉลิมฉลอง แต่วันนี้วันขอบคุณพระเจ้าได้ประกาศในอาณานิคมอ่าวแมสซาชูเซตส์ในปี 1637 เพื่อเฉลิมฉลองเหตุการณ์ที่ปัจจุบันรู้จักกันในชื่อการสังหารหมู่มิสติก ในปี ค.ศ. 1637 ระหว่างสงคราม Pequot กองทหารอังกฤษและพันธมิตรพื้นเมืองของพวกเขาได้ล้อมและเผาหมู่บ้าน Pequot ใกล้เมือง Mystic ปัจจุบัน Conn ชายหญิงและเด็ก Pequot หลายร้อยคนในหมู่บ้านที่มีป้อมปราการถูกฆ่าหรือเผาทั้งเป็น . ชาวอังกฤษมองว่าเหตุการณ์นี้เป็นความยุติธรรมอันศักดิ์สิทธิ์ต่อ Pequot “กระทำอย่างน่าอัศจรรย์” โดยพระเจ้า และผู้ว่าการอาณานิคมอ่าวแมสซาชูเซตส์ประกาศวันขอบคุณพระเจ้าเพื่อเป็นการตอบโต้ นอกจากบริบททางประวัติศาสตร์ของความขัดแย้งในอาณานิคมแล้ว ต้องใส่วันขอบคุณพระเจ้าครั้งแรกในบริบททางนิเวศวิทยาด้วย ผู้แสวงบุญเขียนว่างานเลี้ยงในฤดูใบไม้ร่วงปี 1621 เป็นการขอบคุณพระเจ้าที่ทรงนำพวกเขาไปยังที่ที่พวกเขามี หลังจากการเก็บเกี่ยวข้าวโพดเข้ามา กลุ่มคน Wampanoag ก็ออกไปและกลับมาพร้อมกับกวางห้าตัว และชาวอังกฤษสี่คนฆ่านกน้ำมากพอที่จะอยู่อาศัยในอาณานิคมได้หนึ่งสัปดาห์ ในขณะที่คนอื่นๆ ล่าไก่งวง ความสะดวกในการที่ผู้แสวงบุญและ Wampanoag สามารถเก็บเกี่ยวและล่าสัตว์ได้บ่งบอกถึงการดำรงอยู่ของสภาพแวดล้อมที่ให้ผลผลิตสูงที่ผู้แสวงบุญเฉลิมฉลอง แต่ทำไมพื้นที่รอบๆ เมืองพลีมัธถึงได้เกิดผลดีนัก? เหตุใดดินจึงอุดมสมบูรณ์ และเหตุใดทรัพยากรพืชและสัตว์จึงมีมากมาย ในขณะที่ผู้แสวงบุญขอบคุณพระเจ้าสำหรับความอุดมสมบูรณ์ตามธรรมชาติของบ้านใหม่ พวกเขาควรจะขอบคุณชาวพื้นเมืองอเมริกันในภูมิภาคนี้ ดินแดนรอบๆ อาณานิคมพลีมัธมีแนวโน้มว่าจะเกิดผลดีนักเนื่องจากการดัดแปลงและจัดการหลายพันปีโดยชนพื้นเมืองซึ่งได้สร้างเครือข่ายความสัมพันธ์แบบพึ่งพาอาศัยกันระหว่างคน พืช และสัตว์อื่นๆ เป็นความผิดพลาดที่จะจินตนาการถึงภูมิทัศน์ของทวีปอเมริกาเหนือว่าเป็นถิ่นทุรกันดารที่บริสุทธิ์และไม่มีใครแตะต้องก่อนการมาถึงของชาวยุโรป นักโบราณคดี นักประวัติศาสตร์ และนักวิทยาศาสตร์ด้านสิ่งแวดล้อมตระหนักมานานแล้วว่าชนพื้นเมืองจัดการสิ่งแวดล้อมของตนอย่างแข็งขัน และแน่นอนว่าชนพื้นเมืองเองก็เคยกล่าวเช่นนี้มานานแล้ว ผู้แสวงบุญลงจอดในภูมิภาคอเมริกาเหนือที่ชาวพื้นเมืองดูแลมาหลายชั่วอายุคน ที่ดินรอบๆ พลีมัธมีผลผลิตมาก เพราะในความเป็นจริง พลีมัธถูกสร้างขึ้นโดยตรงบนหมู่บ้าน Patuxet ซึ่งเป็นถิ่นฐานของชนพื้นเมืองอเมริกันที่ถูกละทิ้งไม่นานก่อนเนื่องจากการระบาดของโรคระบาด กล่าวกันว่า Squanto เป็น Patuxet คนสุดท้ายที่รอดชีวิตในขณะที่เขาถูกลักพาตัวและขายเป็นทาสในยุโรปในปี 1614 เพื่อหลีกเลี่ยงการระบาดของโรคที่คร่าชีวิตชนเผ่าที่เหลือของเขา ผู้แสวงบุญจึงได้รับประโยชน์จากการใช้ชีวิตในพื้นที่ที่ Patuxet เคยเป็นพื้นที่วิศวกรรมระบบนิเวศที่สำคัญ วิศวกรรมระบบนิเวศนี้ส่วนใหญ่อยู่ในรูปแบบของการควบคุมการไหม้ ในนิวอิงแลนด์ เรื่องราวทางประวัติศาสตร์จากศตวรรษที่ 17 อธิบายว่าชนพื้นเมืองในท้องถิ่นจงใจจุดไฟในป่าทุกฤดูใบไม้ร่วง ไม่เพียงแต่ไฟจะใช้ในการเตรียมทุ่งสำหรับปลูกข้าวโพด ถั่ว และสควอชเท่านั้น แต่ยังใช้เพื่อกำจัดพุ่มไม้พุ่มในขณะเดียวกันก็รักษาทรงพุ่มของป่าด้วย สิ่งนี้อำนวยความสะดวกในการเดินทางและการล่าสัตว์นอกเหนือจากการฟื้นฟูระบบนิเวศ การเผาไหม้ดังกล่าวน่าจะส่งผลให้เกิดการปะติดปะต่อกันของทุ่งนาและป่าไม้ โดยที่ป่าใกล้กับที่ซึ่งคนพื้นเมืองอาศัยอยู่มักจะขาดพืชพันธุ์ที่ไม่ธรรมดา ชาวอาณานิคมอังกฤษที่เดินทางมาถึงภูมิภาคนี้อธิบายอย่างชัดเจนถึงภูมิทัศน์แบบนี้ โดยสังเกตว่าสถานที่แห่งเดียวที่มีพืชพันธุ์หนาแน่นคือที่ซึ่งชนเผ่าในท้องถิ่นได้รับความเสียหายจากโรคภัยไข้เจ็บและไม่สามารถดูแลป่าได้อีกต่อไป การจัดการป่าไม้ด้วยไฟน่าจะสร้างระบบนิเวศที่ให้ผลผลิตสูงซึ่งสามารถจัดหาอาหารที่อุดมสมบูรณ์และทรัพยากรอื่น ๆ ให้กับผู้คนที่อาศัยอยู่ที่นั่น หลังเกิดเพลิงไหม้ ดินก็ได้รับการฟื้นฟูด้วยสารอาหาร และพืชพันธุ์ใหม่ที่เขียวชอุ่มก็จัดหาอาหารให้กับสัตว์กินพืช ซึ่งจะให้อาหารแก่สัตว์กินเนื้อ ชนพื้นเมืองสามารถเก็บเกี่ยวสตรอเบอร์รี่และแบล็กเบอร์รี่ที่ปลูกในทุ่งที่เพิ่งถูกไฟไหม้ได้ เช่นเดียวกับสัตว์ในเกมที่ดึงดูดให้เข้ามาในพื้นที่เดียวกัน ในบรรดาสัตว์ในเกมเหล่านี้ กวางหางขาวอาจเป็นสัตว์ที่สำคัญที่สุด เดียร์เป็นเหยื่อหลักของชนพื้นเมืองอเมริกันในภูมิภาคนี้ และนำเสนอเมนูนี้อย่างเด่นชัดในวันขอบคุณพระเจ้าครั้งแรก พวกเขาชอบการรบกวนทางนิเวศวิทยาที่เกิดจากไฟพื้นเมืองและการหักบัญชีของป่า เนื่องจากผู้อยู่อาศัยในปัจจุบันจำนวนมากในอเมริกาเหนือตะวันออกสามารถรับรองได้ กวางมักพบเห็นได้ทั่วไปในสนามหลังบ้าน สวนสาธารณะ ทางเดินบนทางหลวง และในฟาร์ม นี่เป็นเพราะว่าสายพันธุ์นี้ไม่ได้ถูกปรับให้เข้ากับป่าลึกและหนาแน่นจริง ๆ แต่ตามริมป่า กวางเจริญเติบโตตามขอบเขตของป่าไม้และทุ่งนา โดยเฉพาะอย่างยิ่งทุ่งเกษตรกรรม และนี่คือที่อยู่อาศัยประเภทที่น่าจะเกิดจากการเผาของชนพื้นเมืองอเมริกันทั่วอเมริกาเหนือตะวันออกก่อนที่ชาวยุโรปจะมาถึง กวางหางขาวยังคงมีอยู่ค่อนข้างมากก่อนการล่าอาณานิคมของยุโรป ถึงแม้ว่าพวกมันจะถูกล่าโดยชนเผ่าพื้นเมืองเป็นประจำ หลังจากการล่าอย่างยั่งยืนโดยชนเผ่าพื้นเมืองมานับพันปี หลักฐานแสดงให้เห็นว่าประชากรกวางของนิวอิงแลนด์ล้มเหลวภายในเวลาไม่กี่ปีของการล่าอาณานิคมของยุโรป หลักฐานการชนกันของประชากรดังกล่าวสามารถพบได้ในประมวลกฎหมายของอาณานิคมในยุคแรก ในช่วงกลางศตวรรษที่ 17 อาณานิคมทางตอนใต้ของนิวอิงแลนด์เริ่มจำกัดการล่ากวางไว้เฉพาะบางเดือนของปีเพื่อพยายามลดการล่าสัตว์เกิน เมืองพอร์ทสมัธ รัฐโรดไอแลนด์ กลายเป็นเมืองแรกในปี ค.ศ. 1646 โดยกำหนดให้ปิดฤดูล่ากวางตั้งแต่เดือนพฤษภาคมถึงตุลาคม แต่อาณานิคมอื่นๆ หลายแห่งก็ดำเนินตามหลังในช่วงศตวรรษที่ 17 และต้นศตวรรษที่ 18 หลัง ในช่วงเวลาที่อาณานิคมเหล่านี้เริ่มห้ามการล่ากวางนอกฤดูกาล Adriaen Van Der Donck อาณานิคมดัตช์ได้รับแจ้งจากคู่สนทนาพื้นเมืองในพื้นที่นิวยอร์กว่า “ก่อนการมาถึงของคริสเตียน กวางอีกจำนวนมากถูกฆ่ามากกว่าที่เป็นอยู่ ตอนนี้โดยไม่มีการลดจำนวนลงอย่างเห็นได้ชัด” หากนักล่าพื้นเมืองฆ่ากวางมากกว่าเดิมในช่วงกลางศตวรรษที่ 17 ประชากรกวางจะต้องสูงก่อนการล่าอาณานิคมของยุโรป ทั้งหมดนี้หมายความว่าเมื่อผู้แสวงบุญลงจอดในปี ค.ศ. 1620 ก่อนการมาถึงของอาณานิคมยุโรปอย่างแพร่หลาย ระบบนิเวศส่วนใหญ่ของนิวอิงแลนด์น่าจะยังคงได้รับการจัดการโดยชนพื้นเมืองอเมริกัน แผลไหม้ที่ควบคุมได้เป็นเรื่องปกติ และสัตว์ที่ชอบรบกวนอย่างกวางก็มีอยู่มากมาย เมื่อผู้แสวงบุญทำไร่นาและออกล่าสัตว์ พวกเขากำลังเพลิดเพลินกับมรดกทางนิเวศวิทยาของสิ่งที่ผู้จัดการสิ่งแวดล้อมชาวอเมริกันพื้นเมืองได้ออกแบบวิศวกรรมมาเป็นเวลาหลายพันปีก่อนที่ชาวยุโรปจะเข้าสู่อเมริกาเหนือ อีกปัจจัยหนึ่งที่ส่งผลต่อนิเวศวิทยาที่ผู้แสวงบุญพบคือโรคระบาด การระบาดของโรคที่ไม่ทราบสาเหตุซึ่งน่าจะติดต่อโดยชาวประมงยุโรปเกิดขึ้นระหว่างปี 1616 ถึง 1618 ในพื้นที่ชายฝั่งทะเลของนิวอิงแลนด์ โรคระบาดนี้นำไปสู่การเสียชีวิตอย่างรุนแรงในชุมชนพื้นเมืองชายฝั่งหลายแห่ง ชาวอาณานิคมอังกฤษตีความการระบาดของโรคนี้เป็นพระประสงค์ของพระเจ้า และยกย่องพระองค์ที่ทรงเปิดทางให้พวกเขาตั้งรกรากในนิวอิงแลนด์ด้วยการสังหารชาวพื้นเมืองจำนวนมาก โรคระบาดร้ายแรง ชนพื้นเมืองเสียชีวิตเป็นฝูง และกล่าวว่าซากศพของพวกเขาไม่ได้ถูกฝังไว้ เนื่องจากผู้รอดชีวิตเพียงไม่กี่คนไม่สามารถทำอะไรได้เลยหากเทียบกับขนาดของการสังหารหมู่ โธมัส มอร์ตัน นักอาณานิคมชาวอังกฤษเขียนว่าแม้หลายปีหลังจากการระบาดของโรค “กระดูกและกระโหลกศีรษะ … สร้างปรากฏการณ์ดังกล่าว … อย่างที่ข้าพเจ้า ในป่าใกล้รัฐแมสซาชูเซตส์ สำหรับฉัน ดูเหมือนกลโกธาที่ค้นพบใหม่” โดยอ้างอิงถึงเนินเขารูปกระโหลกศีรษะนอกกรุงเยรูซาเล็มที่ซึ่งพระเยซูทรงถูกตรึงที่กางเขน โรคระบาดครั้งนี้ได้กวาดล้างเผ่า Patuxet และอนุญาตให้ผู้แสวงบุญได้รับประโยชน์ทางนิเวศวิทยาของการใช้ชีวิตบนดินแดน Patuxet โดยไม่มี Patuxet เหลืออยู่ ยกเว้น Squanto นักโบราณคดีพบว่าประชากรกวางในแคลิฟอร์เนียและภาคตะวันตกเฉียงใต้ของอเมริกาเพิ่มขึ้นหลังจากโรคระบาดทำลายล้างชุมชนพื้นเมืองในภูมิภาคเหล่านั้น ดังนั้นจึงเป็นไปได้ที่ทันทีหลังจากชายฝั่งนิวอิงแลนด์มีประชากรลดลงอย่างมากในปี ค.ศ. 1616–1618 กวางและสายพันธุ์อื่นๆ อาจเพิ่มจำนวนขึ้นเพียงเพราะไม่มีใครเหลือให้ล่าพวกมัน สิ่งนี้สามารถอธิบายความอุดมสมบูรณ์ของสิ่งแวดล้อมบางส่วนที่ผู้แสวงบุญได้รับเมื่อมาถึงในปี 1620 แม้ว่าอาจเป็นไปได้ว่าการสูญเสียผู้จัดการสิ่งแวดล้อมพื้นเมืองอาจทำให้ประชากรกวางลดลงเนื่องจากการอยู่ร่วมกันระหว่างกัน ขณะนี้ยังไม่มีหลักฐานที่ชัดเจนสำหรับการฟื้นตัวของสิ่งแวดล้อมในนิวอิงแลนด์ แต่อาจเกิดขึ้นในระดับที่เล็กกว่าที่นักโบราณคดีและนักนิเวศวิทยายังไม่รับรู้อย่างกว้างขวาง ดูเหมือนว่าความอุดมสมบูรณ์ทางนิเวศวิทยาที่ผู้แสวงบุญชอบเมื่อสี่ศตวรรษก่อนในช่วงวันขอบคุณพระเจ้าครั้งแรกนั้นเป็นผลมาจากการจัดการสิ่งแวดล้อมโดยเจตนาและความชำนาญโดยชนพื้นเมือง นอกเหนือจากความช่วยเหลือจากชนพื้นเมืองเช่น Squanto แล้ว ดินแดนแห่งนี้ยังช่วยเหลือผู้แสวงบุญอีกด้วย ท้ายที่สุด มันได้รับการออกแบบโดยชนพื้นเมืองอเมริกันเพื่อให้เกิดประสิทธิผล บทเรียนจากสิ่งนี้ควรมีความชัดเจน เป็นไปได้ที่มนุษย์จะสามารถอยู่ร่วมกับสภาพแวดล้อมของพวกเขาอย่างแข็งขันด้วยวิธีที่ยั่งยืนทางนิเวศวิทยา และเราควรจะไตร่ตรองให้ดีถึงวิธีการที่จะบรรลุผลสำเร็จได้ดีที่สุดในปัจจุบัน

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button