Food

อัตรา 'การหย่าร้าง' ของ Albatross เพิ่มขึ้นเมื่อมหาสมุทรอุ่น

มีสัตว์ไม่กี่ตัวที่ดูน่ารักกว่านกอัลบาทรอสคิ้วดำ นกทะเลขนาดใหญ่เหล่านี้ซึ่งมีคิ้วสีเข้มบังตาเหมือนมาสคาร่า เป็นสัตว์ที่มีคู่สมรสเพียงคนเดียวในสังคมและมักจะผสมพันธุ์ตลอดชีวิต “การแต่งงาน” ที่ดูโรแมนติกของพวกเขามีจุดประสงค์ในทางปฏิบัติ: การอยู่กับคู่คนเดิมจะสร้างความไว้วางใจ ซึ่งเป็นสิ่งสำคัญเมื่อทั้งคู่สลับกันระหว่างการเดินทางหาอาหารอันยาวนานกับหน้าที่ฟักไข่ แต่การ “หย่าร้าง” ไม่ใช่เรื่องแปลก เช่นเดียวกับกรณีที่มีคู่สมรสคนเดียวอื่น ๆ นกเพศเมียในตระกูลอัลบาทรอสจะออกจากการเป็นหุ้นส่วนที่ไม่ประสบความสำเร็จในการผสมพันธุ์ Francesco Ventura นักชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยลิสบอนกล่าวว่ากระบวนการนี้ค่อนข้างไม่ซับซ้อนและปราศจากการทะเลาะวิวาทกัน บ่อยครั้งเมื่อนกอัลบาทรอสเพศเมียคิดว่าการเป็นหุ้นส่วนไม่ประสบความสำเร็จในช่วงหนึ่งปี เธอจะปรากฏตัวพร้อมกับผู้ชายคนอื่นในฤดูกาลผสมพันธุ์ต่อไป แม้ว่าการหย่าร้างจะเป็นเรื่องปกติในหมู่นกอัลบาทรอส แต่เมื่อเร็วๆ นี้ Ventura เริ่มสังเกตเห็นว่าอัตราการหย่าร้างดูเหมือนจะแตกต่างกันไปในแต่ละปีจากการผสมพันธุ์ของนกอัลบาทรอสคิ้วดำประมาณ 15,500 คู่บนเกาะนิว ซึ่งเป็นหินโผล่ขึ้นมาในหมู่เกาะฟอล์คแลนด์ Ventura ซึ่งทีมงานได้รวบรวมข้อมูลการเพาะพันธุ์มาประมาณ 15 ปี กล่าวว่า “มีหลายปีที่แยกคู่กันมากขึ้นเมื่อเทียบกับปีก่อนหน้า” ในการสรุปสาเหตุที่ทำให้เกิดการหย่าร้างเหล่านี้ ทีมงานได้มุ่งเน้นไปที่ตัวแปรด้านสิ่งแวดล้อมสองประการที่สำคัญต่ออัลบาทรอส ได้แก่ ความเร็วลมและอุณหภูมิผิวน้ำทะเล แต่ละตัวมีผลต่อนกในรูปแบบต่างๆ ลมที่พัดแรงทำให้พวกมันบินได้ไกลขึ้นเพื่อเก็บอาหารได้ง่ายขึ้น ในทางกลับกัน อุณหภูมิผิวน้ำทะเลที่เพิ่มสูงขึ้น จะจำกัดสารอาหารที่มีอยู่สำหรับการหานกอัลบาทรอสโดยควบคุมการผลิตแพลงก์ตอนพืชซึ่งมีผลกระทบต่อใยอาหารทางทะเลที่เหลือ ส่งผลให้นกอัลบาทรอสต้องเดินทางไกลและดิ้นรนมากขึ้นเพื่อหาอาหารเพียงพอ สิ่งนี้ทำให้ตารางการผสมพันธุ์กลายเป็นความระส่ำระสายและเพิ่มระดับความเครียดระหว่างคู่ผสมพันธุ์—ทั้งสองปัจจัยที่สามารถลดความสำเร็จในการผสมพันธุ์ ในบทความที่ตีพิมพ์เมื่อวันพุธที่ Proceedings of the Royal Society B เวนทูราและทีมงานของเขาสรุปว่าอุณหภูมิน้ำทะเลที่อุ่นขึ้นเชื่อมโยงกับอัตราการหย่าร้างที่สูงขึ้นในหมู่นกอัลบาทรอสคิ้วดำของเกาะนิวไอแลนด์ ซึ่งเป็นหลักฐานแรกที่บ่งชี้ถึงสภาวะแวดล้อมที่เพิ่มอัตราดังกล่าวในหมู่สัตว์ป่า นักวิจัยกล่าวว่าประชากรที่มีคู่สมรสคนเดียว สภาพทะเลที่อุ่นขึ้นเกี่ยวข้องกับการหย่าร้างของอัลบาทรอสเนื่องจากความล้มเหลวในการผสมพันธุ์ และจากการขุดเจาะลึกลงไป ทีมงานพบว่าในปีที่อากาศอบอุ่น นกอัลบาทรอสเพศเมียมีแนวโน้มที่จะทิ้งคู่ครองมากกว่าแม้จะพยายามผสมพันธุ์สำเร็จแล้วก็ตาม “ผู้หญิงที่ประสบความสำเร็จก่อนหน้านี้คือคนที่ได้รับผลกระทบจากสิ่งนี้มากที่สุด ” เวนทูรากล่าว “พวกเขาหย่าร้างกันบ่อยขึ้น เมื่อในทางทฤษฎี พวกเขาควรจะอยู่กับคู่ชีวิตคนก่อน” นี่อาจเป็นการแสดงสิ่งที่ Ventura เรียกว่า “สมมติฐานการกล่าวโทษของคู่หู” ซึ่งผู้หญิงรายนี้รวมเอาความเครียดที่เกิดจากสภาพแวดล้อมที่คู่ของเธอทำงานไม่ดี เวนทูราตั้งสมมติฐานว่ารูปแบบที่คล้ายคลึงกันอาจปรากฏขึ้นในประชากรนกทะเลอื่นๆ และอาจเป็นไปได้ในหมู่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีคู่สมรสเพียงคนเดียว โดยเน้นถึงผลที่ตามมาของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่อาจถูกมองข้าม นาตาชา กิลลีส์ นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยลิเวอร์พูลในอังกฤษ ซึ่งศึกษาพฤติกรรมการผสมพันธุ์ของนกทะเลและไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษาครั้งใหม่นี้ อาจส่งผลกระทบ “อย่างลึกซึ้ง” ต่อประชากรนกที่มีขนาดเล็กลงโดยการลดทางเลือกในการผสมพันธุ์ “หากคุณมีสถานการณ์ที่อุณหภูมิพื้นผิวน้ำทะเลสูงขึ้นทำให้อัตราการหย่าร้างสูงขึ้น นั่นจะลดความสำเร็จในการผสมพันธุ์ของประชากรโดยรวม” เธอกล่าว “ในที่สุด คุณกำลังส่งอัลบาทรอสออกสู่โลกน้อยลง และนั่นจะส่งผลกระทบต่อประชากรในวงกว้างมากขึ้น” เกี่ยวกับผู้เขียน Jack Tamisiea เป็นนักข่าววิทยาศาสตร์ในชิคาโกซึ่งครอบคลุมประวัติศาสตร์ธรรมชาติและสิ่งแวดล้อม ติดตาม Jack Tamisiea บน Twitter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button