Food

บรรจุภัณฑ์อาหาร: การรีไซเคิลแบบออร์แกนิกยกย่อง 'ทางออกที่ยั่งยืนที่สุด' สำหรับอนาคต

ขยะพลาสติกเป็นปัญหาระดับโลก ปัจจุบันมีเพียง 31% ของขยะพลาสติกทั้งหมดที่ถูกรีไซเคิล และทุกๆ ปี ขยะพลาสติกจำนวนมหาศาลถึงแปดล้านตันซึ่งคิดเป็น 3% ของขยะพลาสติกประจำปีทั่วโลกจะเข้าสู่มหาสมุทร ในขณะเดียวกัน หนึ่งในสามของอาหารทั้งหมดที่ผลิตขึ้นเพื่อการบริโภคของมนุษย์ทั่วโลก ส่งผลให้เกิดเศษอาหารหรือการสูญเสียต่อปี ปัญหาทั้งหมดเหล่านี้สามารถแก้ไขได้ อย่างน้อยก็บางส่วนโดยการออกแบบบรรจุภัณฑ์ และโดยเฉพาะอย่างยิ่ง ตามที่ศาสตราจารย์ Jose Lagaron จากสเปน ระบุว่า โดยการรีไซเคิลแบบอินทรีย์ Prof. Lagaron หัวหน้ากลุ่มและผู้ก่อตั้งกลุ่มวัสดุนวนิยายและนาโนเทคโนโลยี สถาบันวิจัยเคมีเกษตรและเทคโนโลยีอาหาร (IATA) และสภาวิจัยวิทยาศาสตร์แห่งสเปน (CSIS) กล่าวถึงประเด็นด้านความปลอดภัยของอาหารโดยไม่ใช้ไมโครพลาสติก เกี่ยวกับชีวเศรษฐกิจแบบวงกลม บรรจุภัณฑ์อาหารได้รับการออกแบบมาเพื่อป้องกันและถนอมอาหารในทุกรูปแบบ อย่างไรก็ตาม เป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าโซลูชันบรรจุภัณฑ์ในปัจจุบันมักใช้ระหว่าง 15 นาทีถึง 6 เดือน พวกเขามีอายุการเก็บรักษาสั้นมาก ศาสตราจารย์กล่าวกับผู้ร่วมประชุมในงาน European Food Forum (EFF) เมื่อเร็วๆ นี้ “เป็นที่ทราบกันดีว่าขณะนี้พลาสติกสะสมอยู่ในสิ่งแวดล้อม และสามารถสะสมเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อย และยิ่งมีปัญหามากขึ้นในรูปของไมโครพลาสติก เมื่อมันสลายตัว พวกมันจะไม่ย่อยสลายทางชีวภาพ ในแง่ที่ว่าพวกมันจะถูกเปลี่ยนเป็นคาร์บอนไดออกไซด์ น้ำ หรือปุ๋ยหมักโดยไม่มีพิษต่อสิ่งแวดล้อม​ “แต่อันที่จริง พวกมันถูกทำให้เล็กลงเท่านั้น และสารเคมีก็ยังอยู่ที่นั่น…และ ในที่สุดสิ่งที่เกิดขึ้นก็คือพวกเขาจบลงในอาหารของเรา นี่เป็นปัญหาสำคัญ” จากสามแนวทางในการสร้างเศรษฐกิจหมุนเวียนในบรรจุภัณฑ์ – การรีไซเคิลด้วยกลไก การรีไซเคิลสารเคมี และการรีไซเคิลแบบออร์แกนิก – ศ.ลาการงสนับสนุนแนวทางหลัง และด้วยทีมนักวิจัยสองทีม กำลังทำงานเพื่อพัฒนาโซลูชันที่ปรับขนาดได้หลากหลายสำหรับอุตสาหกรรม การบรรลุเศรษฐกิจหมุนเวียนในบรรจุภัณฑ์ การรีไซเคิลแบบออร์แกนิกหมายถึงการเพิ่มปริมาณของเสียให้เป็นผลิตภัณฑ์ที่สามารถย่อยสลายทางชีวภาพกลับคืนสู่ดินได้ในภายหลัง ศาสตราจารย์ลาการอนชอบแนวทางนี้มากกว่าการรีไซเคิลด้วยกลไก (ซึ่งใช้กันอย่างแพร่หลายในปัจจุบัน) และการรีไซเคิลสารเคมี เขาอธิบาย การรีไซเคิลทางกลนำวัสดุบรรจุภัณฑ์กลับมาใช้ใหม่เพื่อสร้างผลิตภัณฑ์ใหม่ โดยหลักการแล้ว วิธีนี้น่าจะใช้ได้ผล ศาสตราจารย์อธิบายว่า ถ้าไม่ใช่เพราะพลาสติกเฉื่อยทางเคมีที่อุณหภูมิห้อง (หมายความว่าจะไม่ทำปฏิกิริยากับสารอื่นๆ หรือการสลายตัว) แต่จะเริ่มเสื่อมสภาพเมื่อถูกความร้อน “เมื่อคุณแปรรูปมันใหม่ เมื่อคุณทำให้ร้อนขึ้น พวกมันก็เริ่มเสื่อมโทรม” นักวิจัยอธิบาย “แล้วเราจะรับประกันได้อย่างไรว่าไม่มีการแปรรูปซ้ำหลายครั้งจนทำให้เกิดปัญหาด้านความปลอดภัยของอาหาร” สำหรับศาสตราจารย์ การรีไซเคิลด้วยเครื่องจักรมีบทบาทในอุตสาหกรรม แต่ ‘ไม่ได้กล่าวถึงความยั่งยืน’ และ “ไม่ได้กล่าวถึง ส่วนหนึ่งของบรรจุภัณฑ์ถูกส่งออกไปสู่สิ่งแวดล้อมซึ่งมันจะคงอยู่ตลอดไป [or] อย่างน้อยก็ตลอดชีวิตของเรา” อีกกลยุทธ์หนึ่งคือการรีไซเคิลสารเคมี การแยกขยะพลาสติกเป็นวัตถุดิบตั้งต้นปิโตรเคมี ซึ่งจากนั้นก็สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ – โพลีเมอร์คุณภาพ “นั่นจะเป็นวิธีแก้ปัญหาที่แก้ไขปัญหาการย่อยสลายทางชีวภาพที่อาจเกิดขึ้นอย่างต่อเนื่องในระหว่างกลยุทธ์การรีไซเคิลทางกล แต่ก็ยังไม่สามารถแก้ปัญหาว่าจะเกิดอะไรขึ้นเมื่อบรรจุภัณฑ์บางส่วนออกจากแผนการรีไซเคิล” เขากล่าวโดยนัยที่ อายุการใช้งานยาวนานครั้งหนึ่งในสิ่งแวดล้อม Prof. Lagaron เชื่อว่าวิธีแก้ปัญหาของกลุ่มของเขาคือ ‘สุดท้าย’ มันอัพไซเคิลผลพลอยได้จากอุตสาหกรรมอาหารเกษตร แปลงเป็นผลิตภัณฑ์บรรจุภัณฑ์ ในลักษณะที่สามารถย่อยสลายกลับคืนสู่ดินได้ในภายหลัง จากภาคสนามสู่ทางแยกสู่… ภาคสนาม สหภาพยุโรปยังสนับสนุนโซลูชันนี้ด้วย โดยได้ลงทุนในผลิตภัณฑ์วิจัยที่ออกแบบมาเพื่อสร้างโซลูชันรีไซเคิลอินทรีย์สำหรับอุตสาหกรรม: YPACK และ Usable Packaging BBI Prof. Lagaron กำลังประสานงานทั้งสองโครงการ “ความพยายามของเราได้ทุ่มเทเพื่อให้แน่ใจว่า [our] วัสดุบรรจุภัณฑ์สามารถย่อยสลายได้ในดิน ในการทำปุ๋ยหมักที่บ้าน และในสิ่งแวดล้อม แม้กระทั่งในทะเล” เขาอธิบาย “เมื่อเราสามารถรับประกันสิ่งนี้ได้ ฉันจะบอกว่าเราสามารถตกลงกันในการแก้ปัญหา [that aligns with] เศรษฐกิจชีวภาพแบบวงกลม: เราเริ่มจากของเสีย เราประเมินคุณค่าให้เป็นผลิตภัณฑ์ และด้วยการรีไซเคิลอินทรีย์ชีวภาพ เรานำกลับมาใช้ใหม่ คาร์บอนไดออกไซด์ น้ำ และปุ๋ยหมัก หรือสามารถลดลงเป็นวัตถุดิบในการผลิตบรรจุภัณฑ์ใหม่ได้” ศาสตราจารย์ Lagaron เชื่อมั่นว่าวัสดุบรรจุภัณฑ์ที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพและย่อยสลายได้นั้นสามารถผลิตได้ในระดับอุตสาหกรรม ตัวอย่างเช่น โครงการ YPACK ได้พิสูจน์การผลิตไฟตอนของวัสดุบรรจุภัณฑ์ในรูปแบบของถาดและฟิล์ม ฟิล์มมีความยืดหยุ่น ย่อยสลายได้ และมีชั้นเดียวที่มีอุปสรรคสูง “จริงๆ แล้วพวกมันมีคุณสมบัติเหมือนกับวัสดุที่เราพยายามจะแทนที่ นั่นคือพลาสติกที่ได้จากปิโตรเลียม” ​เราบอก “ความตั้งใจของเราไม่ใช่แค่การสร้างวัสดุที่สามารถใช้เป็นบรรจุภัณฑ์เท่านั้น แต่ยังสามารถใช้ทดแทนวัสดุที่มีอยู่ได้เนื่องจากมีคุณสมบัติเดียวกันกับที่ต้องการ” “แน่นอนว่าเราจำเป็นต้องโต้ตอบกับเนื้อหาทั้งหมด ห่วงโซ่บรรจุภัณฑ์เพื่อการวิเคราะห์วงจรชีวิตในเชิงบวก…” ในโครงการที่ได้รับทุนสนับสนุนจากสหภาพยุโรปอีกโครงการหนึ่ง Usable Packaging BBI ทีมงานได้พยายามสร้างขวดและรูปแบบบรรจุภัณฑ์อื่นๆ เพื่อแสดงให้เห็นว่า ‘ผลิตภัณฑ์บรรจุภัณฑ์ ‘ครอบครัวเต็มรูปแบบ’ ในตลาดปัจจุบัน สามารถทำซ้ำได้อย่างยั่งยืน ภายใต้โครงการนี้ ศาสตราจารย์ Lagaron ได้ดูแลการพัฒนาแผ่นที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ซึ่งสามารถล้างได้มากกว่า 125 ครั้ง เมื่อหมดอายุการใช้งาน สามารถฝังเพลทในดินผ่านระบบปุ๋ยหมักที่บ้านหรือทางอุตสาหกรรม โดยจะสัมผัสกับ ‘จุลินทรีย์ที่มีความชื้น’ และย่อยสลายได้ทางชีวภาพอย่างสมบูรณ์ อีกตัวอย่างหนึ่งที่พัฒนาขึ้นโดยกลุ่มประชากรตามรุ่นคือฟิล์มที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพที่สามารถเทอร์โมซีลและใช้สำหรับอาหารแช่แข็งได้ รวมถึงการใช้งานอื่นๆ “มันแสดงให้เห็นถึงประสิทธิภาพที่จำเป็นสำหรับแอปพลิเคชันเหล่านี้ทั้งหมดและสามารถจับคู่คุณสมบัติที่ตลาดต้องการได้” เขากล่าว ข้อความนำกลับบ้าน? “การรีไซเคิลแบบออร์แกนิก ซึ่งหมายความว่าเราเริ่มจากของเสีย…และนำมันกลับคืนสู่ดิน เป็นกลยุทธ์ที่ทำได้…​ “มันเป็นทางออกที่ยั่งยืนที่สุดสำหรับอนาคต”​

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button