Health

'ดื่มด้วยหลอดตะกั่ว' – อนุมัติ $ 15B เพื่อแก้ไขท่อน้ำที่เป็นอันตราย

HOUSTON — ไม่มีใครรู้แน่ชัดว่าท่อตะกั่วที่ส่งน้ำไปยังบ้าน โรงเรียน และธุรกิจทั่วอเมริกามีกี่ท่อ หรือแม้แต่ที่ที่พวกเขาทั้งหมด สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมประมาณการว่ามีสายบริการตะกั่วอย่างน้อย 6 ล้านสาย กลุ่มสิ่งแวดล้อมบอกว่าน่าจะมีมากกว่านี้ เป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าทุกๆ หม้อมันฝรั่งหวานต้ม ขวดนมผสมสูตรสำหรับทารก หรือจิบน้ำประปาที่ส่งผ่านท่อตะกั่ว ชาวอเมริกันหลายล้านคนเสี่ยงที่จะกินสารตะกั่วเข้าไป สารพิษจากประสาทที่มีฤทธิ์รุนแรง ซึ่งทราบกันดีอยู่แล้วว่าก่อให้เกิดอวัยวะที่ไม่สามารถย้อนกลับได้และความเสียหายทางสติปัญญาในเด็กและ ผู้ใหญ่ โจเซฟ เคน นักศึกษาจากสถาบันบรูคกิ้งส์ที่เน้นเรื่องโครงสร้างพื้นฐาน กล่าวว่า “ในจุดเริ่มต้น . ตอนนี้เขาและผู้เชี่ยวชาญคนอื่น ๆ กล่าวว่าในที่สุดประเทศชาติก็สามารถเริ่มสร้างปัญหาได้ ร่างพระราชบัญญัติโครงสร้างพื้นฐานของพรรคสองฝ่ายที่รัฐสภาอนุมัติเมื่อวันศุกร์เรียกร้องให้มีการจัดสรรเงิน 15 พันล้านดอลลาร์สำหรับการแก้ไขท่อตะกั่ว เงินเพิ่มอีก 9 พันล้านดอลลาร์เพื่อช่วยลดจำนวนสารตะกั่วในชุมชนที่ด้อยโอกาส และ 970 ล้านดอลลาร์สำหรับโครงการน้ำในชนบทและน้ำเสีย ซึ่งรวมถึงการแก้ไขสารตะกั่ว ยังคงอยู่บนโต๊ะ โดยเป็นส่วนหนึ่งของร่างกฎหมายการใช้จ่ายเพื่อการปรองดองที่รอดำเนินการเพื่อเป็นทุนในวาระด้านสังคมและสภาพอากาศของประธานาธิบดีโจ ไบเดน . ในขณะที่บางคนกล่าวว่าร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานไม่เพียงพอ ผู้เชี่ยวชาญในอุตสาหกรรมและผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อมประเมินว่าต้นทุนที่แท้จริงของการเปลี่ยนท่อตะกั่วทั้งหมดอาจอยู่ที่ 60 พันล้านดอลลาร์ คนอื่น ๆ เชื่อว่าแพ็คเกจโครงสร้างพื้นฐานจะนำมาซึ่งการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญ “นี่มันดีกว่าไม่มีอะไรเลยเหรอ? แน่นอน 100%” สกอตต์ เบอร์รี่ ผู้อำนวยการฝ่ายนโยบายและกิจการรัฐบาลของ US Water Alliance ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรที่เน้นไปที่นโยบายด้านน้ำที่ยั่งยืน กล่าว “นี่จะเป็นการเปลี่ยนแปลงสำหรับบางชุมชน” น้ำพิษจากสารตะกั่วในเมืองฟลินท์ รัฐมิชิแกน ยกประเด็นเรื่องท่อตะกั่วขึ้นเป็นที่สนใจของชาติในปี 2015 แต่สถานที่บางแห่ง เช่น ย่าน Fifth Ward ของฮูสตัน ซึ่งเต็มไปด้วยอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมอื่นๆ ท่ามกลางบ้านเรือนที่ชราภาพ กำลังเริ่มติดตามระบบประปา การปนเปื้อน. สายบริการชั้นนำถูกสั่งห้ามทั่วประเทศในปี 2529 แต่การแก้ไขปัญหาใต้ดินส่วนใหญ่นี้ใช้เวลานานกว่าที่ผู้สนับสนุนชุมชนและสิ่งแวดล้อมต้องการ เมื่อต้นเดือนนี้ ก่อนที่ร่างกฎหมายด้านโครงสร้างพื้นฐานจะผ่าน EPA ได้สั่งให้เมือง Benton Harbor รัฐมิชิแกน “ดำเนินการทันที” เพื่อปรับปรุงระบบน้ำดื่มหลังจากไม่ได้ดำเนินการใดๆ กับระดับสารตะกั่วในระดับสูงเป็นเวลาหลายปี เมื่อเร็วๆ นี้รัฐอิลลินอยส์ได้กำหนดระยะเวลา 50 ปีเพื่อแทนที่สายงานบริการชั้นนำทั้งหมด รวมถึงในชิคาโกซึ่งมีเมืองส่วนใหญ่ในสหรัฐฯ ที่มีสายบริการประมาณ 400,000 เส้น หลังจากวิกฤตการณ์น้ำจากหินเหล็กไฟ เจ้าหน้าที่ของ Greater Cincinnati Water Works ได้พัฒนาแผนในการถอดท่อตะกั่ว เมืองให้ความช่วยเหลือทางการเงินแก่เจ้าของทรัพย์สินสำหรับส่วนแบ่งของโครงการ เจฟฟ์ สเวิร์ตเฟเกอร์ ผู้อำนวยการด้านคุณภาพน้ำกล่าวว่าเมื่อมีเจ้าของน้อยกว่าที่คาดไว้ ผู้นำเมืองก็ตกลงที่จะจ่ายค่าใช้จ่ายทั้งหมด เจ้าหน้าที่หวังว่าจะเสร็จสิ้นโครงการใน 15 ปี — จนกว่าร่างกฎหมายจะผ่านไป “นั่นจะช่วยให้เราทำได้เร็วขึ้น” Swertfeger กล่าวหากเมืองของเขาได้รับเงินบางส่วน EPA กล่าวในปี 2555 ว่าไม่มีระดับการสัมผัสกับสารตะกั่วที่ปลอดภัย อย่างไรก็ตาม กฎเกณฑ์ที่ควบคุมระดับน้ำที่อนุญาตในน้ำดื่มส่วนใหญ่ไม่เปลี่ยนแปลงตั้งแต่ปี 1991 Adrienne Katner รองศาสตราจารย์ด้านสิ่งแวดล้อมและอาชีวอนามัยที่มหาวิทยาลัยรัฐลุยเซียนากล่าว Katner กล่าวว่าเมื่อระดับตะกั่วในเลือดลดลงหลังจากการห้ามใช้สารตะกั่วในสีและก๊าซ ชาวอเมริกันจำนวนมาก รวมทั้งผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์ด้วย คิดว่าปัญหาของพิษตะกั่วได้รับการแก้ไขเป็นส่วนใหญ่ เธอกล่าวว่าความคิดที่ดำเนินมาจนถึงทุกวันนี้ “แต่เรื่องนำยังไม่จบ” แคทเนอร์กล่าว “เพราะเราได้สร้างเมืองที่เกือบจะเป็นแหล่งของเสียอันตรายแล้ว เนื่องจากปริมาณสารตะกั่วที่เราใส่ในสิ่งแวดล้อม” สีที่มีตะกั่วเป็นส่วนประกอบหลักและฝุ่นที่ปนเปื้อนสารตะกั่วยังคงเป็นสาเหตุหลักของการได้รับสารตะกั่ว แต่ความจริงก็คือสารตะกั่วในเด็กและผู้ใหญ่เป็นพิษต่อน้ำในอัตราที่น่าหนักใจ EPA ประมาณการว่าสำหรับประชาชนทั่วไป น้ำดื่มสามารถรับผิดชอบ 20% หรือมากกว่าของการสัมผัสสารตะกั่ว ทารกที่ดื่มนมผสมสูตรผสมสามารถได้รับสารตะกั่วจากน้ำถึง 60% “ท่อตะกั่วเป็นสิ่งที่คาดเดาไม่ได้” ทอม เนลต์เนอร์ ผู้อำนวยการนโยบายเคมีของกองทุนป้องกันสิ่งแวดล้อม ซึ่งเป็นองค์กรสนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อมที่มีฐานทางวิทยาศาสตร์กล่าว “วันหนึ่งพวกเขาสามารถต่ำและต่อมาสูงจริงๆ อาจเป็นกระแสน้ำ เคมีของน้ำ อุณหภูมิ หรืออย่างอื่น นั่นคือสิ่งที่ทำให้พวกเขาจัดการได้อย่างปลอดภัยโดยเฉพาะอย่างยิ่ง – และทำไมการเปลี่ยนพวกเขาจึงสำคัญมาก” ตะกั่วสะสมในร่างกายเมื่อเวลาผ่านไป เป็นที่ทราบกันดีว่าก่อให้เกิดความเสียหายต่ออวัยวะและลดการควบคุมแรงกระตุ้น IQ และความสามารถทางปัญญาในเด็ก อาจทำให้เกิดปัญหาภาวะเจริญพันธุ์ สำหรับผู้ที่ขาดแคลเซียมในขณะตั้งครรภ์ สามารถชะล้างจากกระดูกและข้ามกำแพงรก ทำให้ทารกในครรภ์ได้รับสารตะกั่ว ในผู้ใหญ่อาจทำให้ตับถูกทำลายและโรคหลอดเลือดหัวใจได้ แม้ว่าน้ำที่ปนเปื้อนตะกั่วสามารถส่งผลกระทบต่อประชากรทั้งหมด แต่ชุมชนที่มีรายได้น้อยและชนกลุ่มน้อยได้รับผลกระทบมากที่สุด แคทเนอร์กล่าว ชุมชนเหล่านี้จำนวนมากอยู่ในพื้นที่ที่เก่ากว่า มีอุตสาหกรรมมากกว่า และมีมลพิษมากกว่าในเมืองใดก็ตาม ซึ่งผู้อยู่อาศัยมีโอกาสน้อยที่จะมีทรัพยากรทางการเงินหรืออิทธิพลทางการเมืองในการกำจัดท่อตะกั่ว “มีชุมชนสีต่างๆ มากมาย โดยเฉพาะชุมชนสีดำและสีน้ำตาล เนื่องจากนโยบายที่ส่งผลให้เกิดการแยกจากกันและการเหยียดผิวทางสิ่งแวดล้อม จึงเสียเปรียบสะสม” เกรซ ที ลูอิส นักวิทยาศาสตร์ด้านสุขภาพอาวุโสของกองทุนป้องกันสิ่งแวดล้อมกล่าว Fifth Ward ของฮูสตัน อยู่ในเงามืดของอาคารสำนักงานที่ส่องประกายแวววาวในตัวเมืองฮุสตันและคอนโดราคาแพง ต้องเผชิญกับความท้าทายด้านสิ่งแวดล้อมและสุขภาพมากมาย ภายในเขตแดนเป็นที่ตั้งของโรงงาน Superfund สามแห่ง โรงงานเคมี โรงงานรีไซเคิลโลหะ และโรงงานปูนซีเมนต์ มีการระบุกลุ่มมะเร็งสองกลุ่มที่นั่น รายได้ James Caldwell ได้จัดตั้งกลุ่มพันธมิตรองค์กรชุมชนที่ไม่แสวงหากำไรเพื่อช่วยเหลือผู้อยู่อาศัยในการแก้ไขปัญหาด้านสุขภาพ สิ่งแวดล้อม เศรษฐกิจ และสังคม ในปี 2019 แผนกสุขภาพของเมืองฮุสตันได้ให้แผนที่กลุ่มของ Caldwell ซึ่งระบุบ้านและธุรกิจที่อาจเกิดการปนเปื้อนของสีที่มีสารตะกั่ว เนื่องจากบ้านเหล่านั้นน่าจะสร้างก่อนปี พ.ศ. 2521 ทุกปีจึงห้ามทาสีตะกั่วทั้งประเทศ และโครงสร้างพื้นฐานที่เสื่อมสภาพก็เป็นปัญหาอยู่แล้ว ดูเหมือนว่าสายบริการตะกั่วจะสามารถส่งน้ำไปยังพื้นที่ได้เช่นกัน “เราไม่รู้ว่ามีคนในชุมชนของเราอาบน้ำด้วยตะกั่ว ดื่มน้ำตะกั่ว เทน้ำในต้นไม้ หรือใส่อาหารของพวกเขาหรือไม่ และพวกเขาไม่รู้” คาลด์เวลล์กล่าว “นั่นคือปัญหา” แนวร่วมขององค์กรชุมชนได้สร้างคณะทำงานของผู้อยู่อาศัยและผู้เชี่ยวชาญเพื่อสุ่มตัวอย่างน้ำ ดิน และฝุ่นสำหรับอนุภาคต่างๆ รวมถึงตะกั่วจากบ้านเรือนทั่ว Fifth Ward ลีแอนน์ ฟอกส์ ผู้สมัครระดับปริญญาเอกในโรงเรียนการสาธารณสุขของมหาวิทยาลัยเท็กซัส A&M ที่ทำงานในโครงการนี้ กล่าวว่าจนถึงตอนนี้ประมาณ 30% ของตัวอย่างน้ำที่เก็บจากบ้าน 200 หลังมีระดับตะกั่วในระดับสูง “ฉันอยากให้ชาวฮูสตันจำนวนมากขึ้นทราบว่าสิ่งนี้กำลังเกิดขึ้นในสนามหลังบ้านของพวกเขา” เธอกล่าว ฝ่ายโยธาธิการของเมืองได้ดำเนินการสำรวจสาธารณะแยกต่างหากเพื่อช่วยกำหนดสถานที่ต่างๆ ทั่วเมืองเพื่อกำหนดเป้าหมายสำหรับการทดสอบน้ำ โฆษกของเมืองเอริน โจนส์กล่าว Neltner ของกองทุนป้องกันสิ่งแวดล้อมกล่าวว่าจำเป็นต้องสร้างความตระหนักทั่วประเทศว่าท่อและอุปกรณ์ประปาเหล่านี้ก่อให้เกิดปัญหาด้านสุขภาพที่เป็นอันตราย การถอดออกจะไม่ช่วยขจัดความเสี่ยงของน้ำดื่มที่ปนเปื้อนสารตะกั่ว แต่สิ่งที่อาจหลงเหลืออยู่จะได้รับการจัดการได้ง่ายขึ้นด้วยการบรรเทาที่เหมาะสม เขากล่าว เมื่อร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานได้รับการอนุมัติ เขากล่าวว่า ลำดับความสำคัญต้องอยู่ที่การสร้างความมั่นใจให้ชุมชนที่มีรายได้ต่ำ ซึ่งผู้อยู่อาศัยมีทรัพยากรน้อยที่สุดในการเข้าร่วมในการแก้ไขปัญหา สามารถเข้าถึงเงินทุนได้ “หากคุณกำลังดื่มน้ำโดยใช้หลอดตะกั่ว ในขณะที่มันอาจจะปลอดภัยในตอนนี้ แต่ในคราวต่อไปจะไม่เป็นเช่นนั้น” เนลท์เนอร์กล่าว “ประชาชนต้องมั่นใจว่าน้ำของพวกเขาปลอดภัย”

  • หน้าแรก
  • การตลาด
  • งาน (ธุรกิจ)
  • สุขภาพ
  • อาหาร
  • Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Back to top button