News

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ: รัฐของสหรัฐฯ รับบริษัทน้ำมันยักษ์ใหญ่เพื่อล้างพิษ

โดย Chris Morris & Merlyn Thomas แหล่งรูปภาพยอดนิยมของ BBC, Getty Images คำถามเกี่ยวกับความรับผิดชอบต่อผลกระทบของภาวะโลกร้อนคือ – ค่อยๆ – ถูกทดสอบในศาล กรณีหนึ่งในรัฐแมสซาชูเซตส์กำลังใช้กฎหมายคุ้มครองผู้บริโภคเพื่อจัดการกับบริษัทน้ำมันยักษ์ใหญ่อย่าง ExxonMobil หากรัฐของสหรัฐฯ ชนะ จะเป็นคดีแรกในโลกที่จะดำเนินคดีกับบริษัทเชื้อเพลิงฟอสซิลเพื่อล้างพิษและหลอกลวงประชาชนได้สำเร็จ อุตสาหกรรมเชื้อเพลิงฟอสซิลดำเนินการอย่างจริงจังเพื่อจัดการกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอย่างไร? ถ้าคุณฟังบริษัทเองค่อนข้างมาก ExxonMobil ยักษ์ใหญ่ด้านน้ำมันและก๊าซของอเมริกา กล่าวว่า บริษัทมุ่งมั่นที่จะแก้ปัญหาด้านพลังงานรูปแบบใหม่ที่ไม่ก่อให้เกิดภาวะโลกร้อนมากนัก เช่น เชื้อเพลิงที่ทำจากสาหร่าย บริษัทอ้างว่าสามารถ “วันหนึ่งใช้เครื่องบินขับเคลื่อน ขับเคลื่อนเรือ และรถบรรทุกเชื้อเพลิง และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกลงครึ่งหนึ่ง” หนึ่งในโฆษณากล่าวว่า: “เทคโนโลยีทั้งหมดที่เรากำลังดำเนินการอยู่ช่วยลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ของเราได้ เพราะเมื่อต้องจัดการกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ การกระทำของเราทำให้เกิดความแตกต่าง” แต่ไม่ใช่ทุกคนที่ซื้อมัน นาโอมิ โอเรเคส ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด กล่าวว่า “มีการตัดการเชื่อมต่อครั้งใหญ่นี้” ผู้ซึ่งติดตามกลวิธีบิดเบือนข้อมูลที่ใช้โดยธุรกิจขนาดใหญ่มาหลายปีกล่าว “ความเป็นจริงของรูปแบบธุรกิจของพวกเขาคือการแสวงหาประโยชน์ พัฒนา และขายน้ำมันและก๊าซอย่างต่อเนื่อง แต่การโฆษณา การสื่อสารของพวกเขา ทำให้ดูเหมือนว่าพวกเขาเป็นผู้ยิ่งใหญ่ที่มุ่งมั่นเพื่อความยั่งยืนและพลังงานหมุนเวียน” แหล่งที่มาของรูปภาพ, ExxonMobil/YouTube คำบรรยายภาพ, การลงทุนของ ExxonMobil ในเชื้อเพลิงชีวภาพจากสาหร่ายเป็นหัวข้อทั่วไปในช่อง YouTube ของพวกเขา นี่คือสิ่งที่นักวิจารณ์ของ ExxonMobil อธิบายว่าเป็นการล้างสีเขียว – แกล้งทำเป็นเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากกว่าที่คุณเป็น กล่าวอีกนัยหนึ่งคือรูปแบบของการหลอกลวงที่ถูกกล่าวหา และส่วนหนึ่งเป็นเพราะเหตุนั้น Exxon และบริษัทน้ำมันรายอื่นๆ กำลังต่อสู้กับการดำเนินคดีทางกฎหมายในรูปแบบต่างๆ ทั่วสหรัฐอเมริกา รัฐแมสซาชูเซตส์กำลังดำเนินคดีกับเอ็กซอนในศาลโดยใช้กฎหมายคุ้มครองผู้บริโภคที่กล่าวหาว่าบริษัทยังคงหลอกลวงผู้บริโภคและนักลงทุนของรัฐเกี่ยวกับความเสียหายที่เกิดจากผลิตภัณฑ์น้ำมันและน้ำมันเบนซิน เอ็กซอนปฏิเสธข้อกล่าวหาอย่างรุนแรง บริษัทได้พยายามและล้มเหลวในการเพิกถอนคดีทั้งหมดเนื่องจากข้อกล่าวหาหลายข้อในคดีนี้อยู่นอกเขตอำนาจศาลของศาลแมสซาชูเซตส์ และโฆษณาไม่ได้ทำขึ้นหรือส่งไปยังผู้อยู่อาศัยในรัฐโดยเฉพาะ แต่ส่วนหนึ่งเป็นเพราะการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศที่ทำกับคนในแมสซาชูเซตส์ ทำให้รัฐตัดสินใจนำเอ็กซอนขึ้นศาล เหนือสิ่งอื่นใด คดีนี้กล่าวถึงภัยคุกคามต่อชาวประมงและวิถีชีวิตของพวกเขาโดยเฉพาะ ‘เผชิญหน้ากับธรรมชาติ’ บรูซ ซิลเวอร์แบรนด์เป็นชาวประมงหาหอยและชาวนาหอยนางรมที่ทำงานอยู่ในน่านน้ำรอบเมืองบอร์น ที่ประตูสู่เคปค้อดมาตลอดชีวิต วันเวลาของเขามีกระแสน้ำ ลมพัด และปูอยู่ในฤดูผสมพันธุ์หรือไม่ “ไม่มีการจราจร ไม่มีเจ้านาย” เขากล่าว “แต่ฉันตอบแม่ธรรมชาติอย่างแน่นอน – และตอนนี้เธอทำทุกอย่างที่เธอต้องการ” แหล่งที่มาของรูปภาพ Bruce Silverbrand การเดินลงไปในน้ำวันแล้ววันเล่า หมายความว่า Bruce รู้สึกถึงผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทุกวัน รวมถึงการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำ “ฉันลงจากเรือเพื่อทำงานหลายอย่าง น้ำเคยไหลมาแค่เอวของฉัน ตอนนี้มันขึ้นมาถึงกลางท้องตอนที่น้ำขึ้น” เขากล่าว “ฉันกำลังมองหาที่จะซื้อเครนที่ใหญ่กว่านี้อยู่แล้ว” เขาเป็นห่วง – กระแสน้ำก็เปลี่ยนไปและอากาศก็รุนแรงขึ้น ฟาร์มหอยนางรมของเขาถูกปิดมาเป็นเวลาสองเดือนแล้ว โดยมีมูลค่าสูงถึง 20,000 ดอลลาร์ (14,555 ปอนด์) หลังจากพายุเฮอริเคนไอดาที่เหลือทิ้งปริมาณน้ำฝน 9 นิ้วรอบเมืองบอร์นเมื่อต้นเดือนกันยายน มันทำให้ “น้ำเสียและการไหลบ่าไหลลงสู่อ่าวและทำให้น้ำสกปรกโดยทั่วไป ดังนั้นคุณจึงไม่สามารถเอาหอยออกมาได้” เขาอธิบาย “ฉันไม่เคยเห็นฝนตกมากเท่านี้มาก่อน” Big Oil ในท่าเรือ 21 รัฐในสหรัฐฯ กำลังนำบริษัทยักษ์ใหญ่ด้านเชื้อเพลิงฟอสซิล ซึ่งรวมถึงเชฟรอน, เอ็กซอนโมบิล, บีพี และเชลล์ ขึ้นศาลในข้อหาล้างสิ่งแวดล้อม และมีการอ้างสิทธิ์ว่ามีส่วนร่วมในแคมเปญบิดเบือนข้อมูลเกี่ยวกับผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมานานหลายทศวรรษ บริษัทปฏิเสธข้อเรียกร้อง เป็นส่วนหนึ่งของรูปแบบการดำเนินการทางกฎหมายกับบริษัทเชื้อเพลิงฟอสซิล ซึ่งกำลังเกิดขึ้นที่อื่นในโลกด้วย คดีในสหรัฐฯ บางส่วนเกี่ยวข้องกับเอกสารทางประวัติศาสตร์ที่มีข้อมูลเกี่ยวกับสิ่งที่บริษัทน้ำมันรู้และไม่เปิดเผยเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเมื่อหลายสิบปีก่อน Exxon กล่าวว่าข้อความ “cherry picked” บางคำที่เกิดจากพนักงานจำนวนน้อยได้ถูกนำออกจากบริบท แต่ในรัฐแมสซาชูเซตส์และที่อื่นๆ การดำเนินคดียังเน้นไปที่สิ่งที่บริษัทเชื้อเพลิงฟอสซิลกำลังทำอยู่ในขณะนี้ ทำไมแมสซาชูเซตส์ถึงมีความสำคัญ? “เราต้องการให้บริษัทหยุดมีส่วนร่วมในแนวทางปฏิบัติที่ทำให้เข้าใจผิดและหลอกลวง” Maura Healey อัยการสูงสุดแห่งรัฐแมสซาชูเซตส์กล่าวเมื่อเธอเปิดคดีครั้งแรกในปี 2019 คดีในรัฐแมสซาชูเซตส์อาจยืดเยื้อไปอีกหลายปี แต่เป็นผู้ที่ก้าวหน้าไปไกลที่สุด และหากประสบความสำเร็จ อาจหมายถึงการจ่ายเงินชดเชยหลายพันล้านดอลลาร์ “แน่นอน เรากำลังหาบทลงโทษทางแพ่ง แต่นี่เป็นการทำให้บริษัทเปิดเผยกับสาธารณะ หยุดโกหกเกี่ยวกับสิ่งที่พวกเขาเป็นและสิ่งที่พวกเขาทำ” แหล่งที่มาของรูปภาพ, Getty Images คำบรรยายภาพ Maura Healey อัยการสูงสุดแมสซาชูเซตส์ “คุณคิดว่าธุรกิจหลักของบริษัทกำลังกอบกู้โลก” Karen Sokol ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายจากมหาวิทยาลัย Loyola นิวออร์ลีนส์กล่าว “ข้อเรียกร้องทางกฎหมายนั้นเป็นเรื่องโกหก เพราะธุรกิจหลักของคุณคือน้ำมันและก๊าซ มันเป็นเชื้อเพลิงฟอสซิล” เอ็กซอนได้โต้เถียงในเอกสารของศาลว่าไม่มีผู้บริโภคที่สมเหตุสมผลที่ดูโฆษณาของตนคิดว่าได้หยุดลงทุนในผลิตภัณฑ์เชื้อเพลิงฟอสซิลแล้ว และเมื่อเราขอความคิดเห็นเกี่ยวกับตัวอย่างเฉพาะของการโฆษณา บริษัทกล่าวว่าคดีความเช่นคดีในรัฐแมสซาชูเซตส์ทำให้เสียเงินเป็นจำนวนหลายล้านดอลลาร์ของผู้เสียภาษี และไม่ทำอะไรเลยเพื่อดำเนินการที่มีความหมายซึ่งจะช่วยลดความเสี่ยงของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ในแถลงการณ์ยังระบุด้วยว่า คดีที่ฟ้องไม่มีมูล ได้กล่าวหาอัยการสูงสุด Healey ว่าพยายามปฏิเสธสิทธิตามรัฐธรรมนูญในการพูดโดยเสรีของ Exxon และใช้วิธีการทางกฎหมายเพื่อบังคับอุดมการณ์ของเธอในบริษัท Exxon กล่าวว่าได้ลงทุนมากกว่า 10,000 ล้านเหรียญสหรัฐ (7.25 พันล้านเหรียญสหรัฐ) ในช่วง 20 ปีที่ผ่านมาในการวิจัยและพัฒนาสิ่งที่เรียกว่า “โซลูชันพลังงานที่ปล่อยมลพิษต่ำ” แต่รายงานประจำปีล่าสุดของบริษัทระบุว่า บริษัทลงทุน 10.4 พันล้านดอลลาร์ในปี 2563 เพียงลำพังในการพัฒนาแหล่งน้ำมันและก๊าซใหม่ที่ยังไม่ได้สำรวจ และนั่นเป็นหัวใจสำคัญของข้อกล่าวหา โฆษณาของบริษัทที่ส่งเสริมโซลูชันที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมไม่ได้สะท้อนถึงสิ่งที่ Exxon ทำจริงๆ ส่วนใหญ่ แรงกดดันทางการเมือง แรงกดดันต่ออุตสาหกรรมเชื้อเพลิงฟอสซิลถูกแสดงเมื่อเดือนที่แล้วในรัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา เมื่อผู้นำของบริษัทน้ำมันที่ใหญ่ที่สุดสี่แห่งในสหรัฐฯ ปรากฏตัวภายใต้คำสาบานต่อหน้าคณะกรรมการสภาผู้แทนราษฎรเพื่อหารือเกี่ยวกับข้อเรียกร้อง ของการบิดเบือนสภาพภูมิอากาศ Darren Woods ซีอีโอของ Exxon ก็เป็นหนึ่งในนั้น เขาถูกถามโดยสมาชิกวุฒิสภาพรรครีพับลิกันที่เห็นอกเห็นใจว่าเขาเคยอนุมัติแคมเปญบิดเบือนข้อมูลสภาพอากาศหรือไม่ “ไม่ ฉันไม่มี” เขาตอบ พรรคประชาธิปัตย์ที่เป็นศัตรูมากขึ้นถามว่า บริษัท ใดมีสิทธิ์โกหกเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศแล้วใช้สิทธิตามรัฐธรรมนูญในการพูดอย่างอิสระเป็น “เกราะป้องกันการดำเนินคดี” “ฉันไม่เชื่อว่าบริษัทต่างๆ ควรจะโกหก” คุณวูดส์ตอบ “และฉันจะบอกคุณว่าเราไม่ทำอย่างนั้น” แต่เมื่อถูกถามว่า Exxon จะจับคู่กับความพยายามของ BP และ Shell ในยุโรปในการลดการผลิตน้ำมันหรือไม่ เขาก็เลี่ยงที่จะตอบโดยตรง โดยย้ำเพียงว่า “เรามุ่งมั่นที่จะลดการปล่อยมลพิษของเรา” การต่อสู้ทางการเมืองและทางกฎหมายเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศดูเหมือนจะเข้มข้นขึ้น แต่พวกเขาไม่ได้สร้างความกระฉับกระเฉงให้กับบรูซ ซิลเวอร์แบรนด์บนชายฝั่งแมสซาชูเซตส์มากนัก “พวกเขาจะต่อสู้กันตลอดไป ฉันไม่คิดว่าฉันจะเห็นอะไรจากมัน” เขากล่าว “ฉันใช้ชีวิตมาพอแล้ว ฉันอายุ 56 ปี และฉันแค่สงสัยว่าลูกๆ ของฉันจะเหลืออะไร ถ้าพวกเราไม่ตรงกัน “ฟัง The Denial Files: Big oil in the dock on the World Service ดาวน์โหลดพอดคาสต์หรือฟังออนไลน์

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button